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La télévision diffuse des images du cadavre du chef des Tigres tamouls

Des images d'un cadavre identifié comme étant celui de Velupillaï Prabhakaran ont été diffusées par la télévision nationale. L'armée sri-lankaise a annoncé avoir tué le dirigeant historique des Tigres tamouls lundi.

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AFP - Le chef de l'armée de terre du Sri Lanka a confirmé mardi la mort du chef des Tigres tamouls, Velupillaï Prabhakaran, tandis que la télévision publique diffusait des images d'un corps qu'elle affirme être celui du commandant rebelle.

La rébellion avait affirmé mardi matin que son dirigeant était sain et sauf.

"Je suis

très heureux de confirmer que nous avons tué Prabhakaran, cet impitoyable dirigeant terroriste", a déclaré à la télévision le général Sarath Fonseka, qui avait déjà confirmé lundi la mort du dirigeant des Tigres, tué par des militaires.

Son décès avait été annoncé à l'AFP par deux responsables militaires, puis confirmé par la télévision publique.

La chaîne de télévision d'Etat a diffusé dès l'après-midi une vidéo de la dépouille présumée de M. Prabhakaran, où l'on pouvait apercevoir son visage intact, les yeux grands ouverts.

Le cadavre exposé ressemble énormément à M. Prabhakaran.

Les images montrent le buste du corps vêtu d'un uniforme militaire et portant une apparente blessure à la tête. Une partie du front est couverte d'un chiffon bleu et le crâne repose sur un journal couvert de sang.

La vidéo permet aussi de distinguer une plaque militaire frappée du code "0.01" et la carte d'identité du

chef des Tigres de libération de l'Eelam tamoul (LTTE).

Quelques heures plus tôt, le chef des relations internationales du LTTE, Selvarasa Pathmanathan, avait affirmé dans un communiqué que leur "dirigeant bien aimé (était) vivant et en sécurité".

"Il continuera de conduire la quête de dignité et de liberté pour le peuple tamoul", selon le communiqué publié par le site internet Tamilnet.com.

"Le président et le gouvernement sri-lankais avaient besoin de continuer à jubiler lors de leurs célébrations de victoire mardi: les autorités militaires leur ont donc sorti cette histoire sur la disparition du chef du LTTE que nous rejetons catégoriquement", a expliqué M. Pathamathan.

Lundi, selon la version de responsables militaires, M. Prabhakaran fuyait sa minuscule enclave dans le nord-est à bord d'une ambulance en compagnie de ses deux proches lieutenants. Les trois hommes ont été abattus par l'armée et le véhicule a pris feu.

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