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RALLYE

Latvala vainqueur en Sardaigne, Loeb seulement troisième

2 min

Le Finlandais Jari-Matti Latvala a remporté le rallye de Sardaigne, permettant à son écurie de glaner sa première victoire de la saison. Le Français Sébastien Loeb, champion du monde en titre, ne finit que troisième.

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AFP - Le Finlandais Jari-Matti Latvala (Ford Focus) a remporté le rallye de Sardaigne, dimanche à Olbia, devant son compatriote Mikko Hirvonen (Ford Focus), 2e à 29 secondes, et le Français Sébastien Loeb (Citroën C4) qui risquait cependant de perdre sa 3e place.

Une enquête des commissaires était en cours dimanche, à la direction de course. Une pénalité ou une sanction plus lourde, voire un déclassement, risquait d'être infligé à Loeb pour un incident de course remontant à samedi dans l'ES11 où il avait crevé un pneu avant de sa C4.

Juste avant de changer la roue en un temps record, une minute environ, des images de la caméra embarquée dans la C4 numéro 1 montrent le copilote de Loeb, Daniel Elena, harnais de sécurité dégrafé alors que la voiture roule encore, ce qui est interdit par le règlement, en attendant de sortir avec le cric à la main.

Ces images ont été reprises par une chaîne de télévision finlandaise qui les a diffusées sur son site internet. Pour une erreur identique, rouler sans ceinture de sécurité dans une spéciale, Dani Sordo avait été déclassé lors d'un rallye du Japon.

C'est de toute façon la première victoire de Ford depuis le doublé au rallye du Japon fin 2008, où Loeb avait été sacré champion du monde pour la 5e fois de sa carrière. C'est aussi la deuxième victoire de Latvala, 24 ans, après la Suède début 2008 et une série de sorties de route début 2009.

Alors que certains s'attendaient à une inversion des positions pour permettre à Hirvonen de marquer deux points de plus, Malcolm Wilson, le patron de Ford en rallyes, et ancien rallyman, a préféré laisser à Latvala la victoire qu'il avait amplement méritée, en menant de bout en bout ce rallye très difficile.

Aux championnats du monde pilotes et constructeurs, en attendant le résultat de l'enquête des commissaires, Hirvonen et Ford étaient déjà sûrs de revenir au classement sur Loeb et Citroën. Restait à savoir dans quelle mesure le championnat serait relancé par ce rallye de Sardaigne à rebondissements...

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