SRI LANKA

Les Tigres tamouls admettent la mort de leur chef Prabhakaran

Les Tigres tamouls ont reconnu dans un communiqué la mort de leur chef, Velupillai Prabhakaran, dont l'armée sri-lankaise avait exhibé le corps le 22 mai. C'est la première fois que les Tigres admettent officiellement que leur chef a été tué.

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AFP - L'organisation séparatiste des Tigres de libération de l'Eelam tamoul (LTTE) au Sri Lanka a officiellement reconnu la mort récente de son chef Velupillai Prabhakaran, dans un communiqué publié dimanche.

"Nous annonçons aujourd'hui avec une tristesse indicible et le coeur lourd que notre leader incomparable, le commandant suprême des Tigres de libération de l'Eelam tamoul (LTTE), a atteint le martyre en combattant contre l'opération militaire du gouvernement sri-lankais", a déclaré dans ce communiqué le responsable des Tigres pour les relations internationales, Selvarasa Pathmanathan.

C'est la première fois que les LTTE admettent officiellement que leur chef a été tué il y a une semaine par l'armée sri-lankaise.

Vendredi, le site internet pro-rebelles Tamilnet affirmait encore que le leader séparatiste était toujours vivant.

Son corps a été officiellement identifié mardi puis incinéré, et ses cendres ont été jetées dans l'Océan indien, a affirmé le commandant de l'armée Sarath Fonseka.

L'armée avait lancé il y a quatre mois un offensive générale pour mettre fin à la rébellion des LTTE qui avaient établi un Etat de facto dans le nord et le nord-est de l'île.

Des milliers de civils --plus de 7.000 selon l'ONU-- ont été tués au cours de cette offensive et plus de 300.000 personnes ont fui les zones de combat.

L'armée sri-lankaise avait proclamé lundi sa victoire sur la rébellion des Tigres tamouls et la fin d'une guerre de 37 ans, qui a fait entre 80.000 et 100.000 morts.

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