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Williams mis au ban des écuries pour s'être déjà inscrit au championnat

Le constructeur Williams a été exclu temporairement de l'association des écuries de Formule 1 pour s'être déjà inscrit pour le championnat 2010. Les autres constructeurs exigent une révision préalable des règles pour l'année prochaine.

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AFP - L'écurie Williams, première du plateau à s'être inscrite pour le Championnat 2010, malgré le très controversé règlement pour la saison prochaine, a annoncé mercredi avoir été exclue de l'association des équipes de Formule 1 (Fota), opposée à ces changements.

"La décision de la Fota, bien que regrettable, est compréhensible", a estimé Frank Williams, le patron de Williams, dans un communiqué.

"En tant qu'écurie et société dont l'unique activité est la F1, avec des obligations envers nos partenaires et nos salariés, il était hors de question de ne pas soumettre notre candidature au prochain Championnat", a poursuivi Sir Frank.

"En outre, nous étions légalement obligés par notre contrat avec la FOM (société gérant les droit commerciaux de la discipline) et la FIA (Fédération internationale de l'automobile) de participer au Championnat du monde jusqu'en 2012", a-t-il affirmé.

L'inscription de Williams constitue une brèche dans l'unanimité affichée par la plupart des écuries de Formule 1 réunies au sein de la Fota et qui, rejetant le règlement 2010, opposaient un front soudé face à la FIA.

Le profond désaccord entre les écuries et la FIA concerne le plafonnement dès la saison prochaine des budgets à 45 millions d'euros environ (salaires des pilotes et autres dépenses marketing exclus) pour les écuries le souhaitant qui, en contrepartie, disposeront d'avantages techniques indéniables.

Les grosses équipes ont tout à perdre. Avec des budgets très largement supérieurs au plafond, elles pourront participer au championnat, mais devront composer avec des règles plus restrictives, qui les pénaliseront d'environ deux à trois secondes au tour.

Cette disposition, destinée à faire entrer de nouvelles équipes en F1, provoquerait la constitution d'un Championnat à deux vitesses, que refuse le plateau actuel.

Les inscriptions pour le Championnat du monde 2010 seront closes vendredi. Ferrari, Renault, Toyota et Red Bull ont menacé de ne pas participer au Championnat 2010 si le règlement reste en l'état. Les négociations se poursuivront d'ici là avec la FIA.

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