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DÉCÈS

La dernière survivante du naufrage du "Titanic" s'éteint à 97 ans

Texte par : Dépêche
3 min

Elizabeth Gladys Dean, dernière rescapée du naufrage du "Titanic" encore en vie, est morte dimanche en Angleterre, à l'âge de 97 ans. Elle avait deux mois lorsque le paquebot avait sombré après avoir percuté un iceberg, le 14 avril 1912.

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AFP - Millvina Dean, dernier survivant du naufrage du Titanic, est morte dimanche à l'âge de 97 ans en Angleterre, ont annoncé les médias britanniques.

Elizabeth Gladys Dean, que ses amis appelaient Millvina, et dont les parents émigraient alors aux Etats-Unis (au Kansas), était un bébé âgé de deux mois quand le Titanic à bord duquel ils se trouvaient a coulé après avoir heurté un iceberg le 14 avril 1912.

Elle avait été placée dans un sac, puis mise en sécurité. Sa mère Georgette Eva et son frère Bertram avaient également survécu, mais son père Bertram Frank avait fait partie des 1.500 passagers et membres de l'équipage ayant trouvé la mort dans la tragédie.

Deux de ses amis, dont les identités n'ont pas été fournies, ont annoncé à la BBC que Millvina Dean s'était éteinte dans une maison médicalisée dans le Hampshire, dans le sud de l'Angleterre. Le personnel de l'établissement s'est refusé à tout commentaire.

Elle avait passé la majeure partie de son existence à Southampton, d'où le Titanic avait appareillé avant de sombrer dans les eaux glacées de l'Atlantique Nord.

La famille de Millvina Dean souhaitait refaire sa vie dans le Kansas où son père espérait pouvoir ouvrir un bureau de tabac.

Née le 12 février 1912, Millvina Dean était le plus jeune passager à avoir embarqué à bord du Titanic.

Le paquebot, qui était le plus luxueux et le plus moderne au monde, n'avait mis que deux heures et quarante minutes pour couler.

Après le naufrage, elle était revenue avec sa famille à Southampton et n'a appris qu'à l'âge de huit ans qu'elle avait été à bord du Titanic.

Selon le site Encyclopedia Titanica (ET), Millvina Dean a travaillé en tant que cartographe pour le gouvernement pendant la deuxième Guerre mondiale, puis pour une société d'ingénierie.

Elle avait confié à des journalistes qu'elle n'était devenue une figure médiatique que lorsque l'épave avait été découverte en 1985. Elle avait dès lors été sollicitée pour des documentaires et des interviews.

En 1997, Millvina avait accepté de prendre place à bord du Queen Elizabeth 2 pour achever le voyage tragiquement interrompu de sa famille aux Etats-Unis.

Mais elle avait refusé une invitation à la première du film "Titanic", trop bouleversant pour elle.

Mme Dean avait du mal à régler ses factures pour la maison médicalisée dans laquelle elle vivait.

En octobre 2008, elle était parvenue à collecter 31.150 livres (40.000 euros, 53.900 dollars) après avoir vendu aux enchères des objets provenant du paquebot ou remontant à cette époque.

Elle avait été contrainte de vendre une valise vieille d'un siècle remplie de vêtements donnés à sa famille par les habitants de New York quand elle était arrivée aux Etats-Unis après avoir été secourue.

Après les enchères, des amis et des membres de la British Titanic Society et de la Belfast Titanic Society - le paquebot avait été construit à Belfast - se sont mobilisés pour assurer son avenir.

Parmi les donateurs figuraient les acteurs Kate Winslet et Leonardo DiCaprio, vedettes du film "Titanic". Les deux stars et le réalisateur du film James Cameron, auraient donné 30.000 dollars au total.

Le dernier survivant américain, Mme Lillian Asplund, était décédé en mai 2006 à l'âge de 99 ans. Elle avait cinq ans au moment du naufrage.

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