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Robert McNamara, ex-secrétaire d'État à la Défense, est mort

Robert McNamara est mort à Washington à l'âge de 93 ans. Secrétaire d'État à la Défense de 1961 à 1968, il a joué un rôle prépondérant dans la guerre du Vietnam. Il avait ensuite rejoint la Banque mondiale qu'il a dirigée jusqu'en 1981.

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AFP - L'ancien secrétaire américain à la Défense Robert McNamara, décédé lundi à 93 ans chez lui à Washington, selon le quotidien Washington Post, fut un des principaux protagonistes de la guerre du Vietnam, avant de diriger la Banque mondiale jusqu'en 1981.

Cet ancien membre des administrations Kennedy et Johnson de 1961 à 1968, fut un "faucon", un partisan du recours à la force, durant la guerre du Vietnam avant d'en exprimer le regret plus tard.

Dans des Mémoires publiées en 1995 portant sur "La tragédie et les leçons du Vietnam", il reconnaîtra: "Nous nous sommes trompés, nous nous sommes horriblement trompés".

Né le 9 juin 1916 à Oakland en Californie (ouest), Robert Strange McNamara est un homme d'affaires de 44 ans en pleine réussite lorsque John Fitzgerald Kennedy l'appelle à rejoindre son administration, alors qu'il venait tout juste d'être nommé président du constructeur automobile Ford.

Alors que le nombre de troupes américaines atteint 535.000 hommes en 1968, McNamara doute finalement qu'une victoire soit possible et s'oppose à la stratégie que veut mener le président Lyndon B. Johnson, qui veut poursuivre l'engagement américain.

Il quitte alors le gouvernement et devient le 5e président de la Banque Mondiale, qu'il dirigera pendant 13 ans, jusqu'en 1981. McNamara, diplômé en économie, mathématiques et philosophie de l'université de Berkeley, en Californie, s'y bâtira une réputation d'ardent défenseur des pays du tiers monde, insufflant une nouvelle énergie dans les projets de l'institution pour le développement.
 

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