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ROYAUME-UNI

Blair devrait témoigner devant la commission d'enquête sur l'Irak

Texte par : Dépêche
3 min

L'ancien Premier ministre devrait être entendu comme témoin par la commission d'enquête mise sur pied par son successeur Gordon Brown et qui doit établir les raisons qui ont poussé Londres à s'engager en Irak aux côtés des États-Unis.

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AFP - L'enquête sur la participation britannique à la guerre en Irak a été formellement ouverte jeudi, avec l'annonce que l'ancien Premier ministre Tony Blair, qui avait engagé son pays dans le conflit, sera appelé à témoigner.

Au cours d'une conférence de presse, le responsable de l'enquête Sir John Chilcot a confirmé que M. Blair, qui avait soutenu la décision de l'ancien président américain George W. Bush d'envahir l'Irak, serait parmi les témoins entendus par la commission d'enquête.

M. Chilcot s'est engagé à ce que la commission, dont les conclusions seront publiées au plus tôt fin 2010, n'hésite pas à se montrer critique. Lui-même se rendra en Irak et aux Etats-Unis pour y rencontrer des responsables politiques, a-t-il précisé.

"L'enquête n'est pas un tribunal et personne n'est en procès. Mais je veux qu'il soit bien clair que la commission ne renoncera pas à son droit de critiquer", a-t-il affirmé. "Si nous découvrons que des erreurs ont été commises, qu'il y a des problèmes qui auraient pu être traités de manière plus appropriée, nous le dirons ouvertement".

Le Premier ministre Gordon Brown avait annoncé en juin l'ouverture de cette enquête "indépendante", destinée à faire la lumière sur les raisons qui ont poussé le gouvernement à engager 45.000 soldats britanniques lors de l'invasion de l'Irak en 2003. Les opposants à cette décision veulent en particulier savoir comment des ministres ont pu se laisser persuader que le régime de Saddam Hussein disposait d'armes de destruction massive, ce qui s'est avéré faux.

L'impopularité du conflit a été l'une des raisons primordiales du départ de Tony Blair, en 2007. Ce dernier s'est récemment dit prêt à coopérer pleinement avec l'enquête. "Il n'y a pas de problème en ce qui me concerne à ce que je réponde à des questions en public", avait-il déclaré fin juin.

Cette enquête portera sur une période allant de 2001 à nos jours. La quasi-totalité des soldats britanniques ont quitté le sol irakien ces derniers mois. 179 soldats britanniques ont été tués depuis le lancement des opérations.

M. Chilcot a réaffirmé jeudi que les audiences seraient aussi souvent que possible publiques, et même télévisées et disponibles sur internet. Mais pour des raisons de sécurité nationale, certains témoignages seront recueillis à huis clos.

L'organisation "Stop The War Coalition" a cependant estimé que ce système permettrait de cacher la vérité au public. "La population britannique a le droit de savoir comment et quand la décision d'entrer en guerre a été prise, mais des témoins clefs seront entendus à huis clos et personne ne le fera sous serment", a souligné la coalition, se disant "presque certaine" que M. Blair témoignerait à huis clos.
  

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