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Mehdi Baala se qualifie pour la finale du 1 500 mètres

Le double champion d'Europe, le Français Mehdi Baala, s'est péniblement qualifié pour la finale du 1 500 mètres. "En finale [mercredi, ndlr], cela va être difficile. Je suis confiant mais pas plus que cela", a déclaré l'athlète.

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AFP - Le double champion d'Europe Mehdi Baala s'est qualifié pour la finale, programmée mercredi, du 1500 m des Championnats du monde d'athlétisme, lundi soir à Berlin, en assurant le service minimum avec une cinquième place.

Dans une course qui s'est emballée par ses soins dans le dernier tour, le Français, après avoir rejoint les premiers aux 800 mètres, a pris les devants à 300 m de l'arrivée.

Mais, grimaçant dans l'ultime ligne droite, le Strasbourgeois a terminé péniblement à la dernière place utile pour la qualification directe. L'épreuve a été remportée en 3 min 36 sec 68 par le Marocain Amine Laalou, ex-spécialiste du 800 m.

"Je suis super bien toute la course. Je gère bien. Mais il me manque 30 mètres, je me crispe. En finale, cela va être difficile. Il y aura deux coureurs de 800 m. Il faut manoeuvrer différemment. L'important sera de récupérer. Celui qui récupèrera le mieux, réussira. Je suis confiant mais pas plus que cela", a expliqué Baala, qui s'est aidé des écrans géants pour gérer sa fin de course.

Blessé fin mai à une cheville, le double champion d'Europe et vice-champion du monde 2003 du 1500 m n'a débuté sa saison que fin juillet avec un titre aux Championnats de France. Puis, dans la foulée, il est devenu le 3e performeur de l'année à Monaco.

Baala, quatrième des Jeux de Pékin, avait été éliminé en demi-finale des Mondiaux 2007 à Osaka, disqualifié après avoir poussé un adversaire à 50 mètres de l'arrivée.
 

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