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INDONÉSIE

Un puissant séisme frappe l'île de Java, brève alerte au tsunami

Texte par : Dépêche
3 mn

Un séisme de magnitude 7 a été enregistré sur l'île de Java, détruisant des dizaines de bâtiments. Le bilan s'élève, pour l'heure, à 23 morts et 5 000 personnes évacuées. Une alerte au tsunami a été brièvement déclenchée.

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AFP - Un séisme de magnitude 7 a frappé mercredi l'ouest de l'île indonésienne de Java, tuant au moins 23 personnes et détruisant des dizaines de bâtiments, selon un nouveau bilan établi dans la soirée par les autorités.

La plupart des victimes ont péri "lorsque leur maison s'est effondrée" entièrement ou partiellement, a expliqué un porte-parole de l'Agence indonésienne de gestion des catastrophes, Priyadi Kardono, à l'AFP.

Le tremblement de terre, enregistré à 14H55 (07H55 GMT), a plus ou moins fortement endommagé des dizaines de bâtiments dans plusieurs localités de l'ouest de Java, dont Cianjur, Sukabumi et Tasikmalaya, où une jeune fille de 13 ans a trouvé la mort.

Des maisons de Cianjur ont été ensevelies par un glissement de terrain, selon M. Kardono.

A Batu Karas, une ville côtière, "les gens ont quitté précipitamment leurs logements" lorsque la terre a fortement tremblé, a témoigné Dorus Susanto, un réceptionniste d'hôtel, âgé de 26 ans. "Plusieurs maisons et la mosquée ont été endommagées", a-t-il précisé.

L'épicentre du séisme a été localisé dans l'océan Indien, à environ 200 km au sud de Jakarta, la capitale, et à une profondeur de 49 km, a indiqué l'Institut géologique américain (USGS).

Sa magnitude a d'abord été estimée à 7,4 avant d'être évaluée à 7 par l'USGS. Elle a été évaluée à 7,3 par l'Agence indonésienne de météorologie et de géologie.

Une alerte au raz-de-marée a été déclenchée pendant une trentaine de minutes avant d'être levée. "Il y a eu un tsunami au large de (la ville côtière) Tasikmalaya, mais il n'était que de 20 cm, ce qui est insignifiant", a expliqué Suharjono, responsable technique à l'Agence indonésienne de météorologie et de géophysique.

A Jakarta, où la secousse a été nettement ressentie, 18 personnes ont été hospitalisées, avec des blessures légères, selon la cellule de crise du ministère de la Santé.

Des bureaux et des centres commerciaux y ont été évacués pendant une quinzaine de minutes, a constaté un journaliste de l'AFP.

"C'était impressionnant. Le sol a tremblé et des personnes ont crié. J'ai enlevé mes chaussures à talon et j'ai couru pour sortir dehors", a raconté Rini, une étudiante de 18 ans qui faisait des courses dans un grand centre commercial de la capitale.

L'Indonésie se situe sur "l'anneau de feu" pacifique où la rencontre de plusieurs plaques continentales provoque des fortes activités volcaniques et sismiques.

En 2006, un séisme sous-marin de magnitude 7,7 avait provoqué un tsunami sur les côtes méridionales de Java, causant la mort de 596 personnes.

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