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AGRICULTURE

La grève du lait gagne du terrain en Europe

Texte par : Dépêche
4 mn

Selon la Fédération européenne des producteurs laitiers (EMB), qui appelle Bruxelles à intervenir contre la chute du prix du lait, plus de 40 000 éleveurs participent actuellement à la grève du lait.

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AFP - Plus de 40.000 éleveurs européens participent à la grève européenne du lait, ont affirmé mercredi à Bruxelles les responsables de la fédération des producteurs laitiers (EMB), en appelant la Commission européenne à intervenir contre la chute du prix du lait.

"C'est le désespoir qui pousse de plus en plus de producteurs à rejoindre le mouvement", a souligné lors d'une conférence de presse le président de l'EMB, Romuald Schaber, en espérant que les politiques et la Commission s'inspirent des "propositions concrètes" élaborées par son organisation qui regroupe quelque 100.000 producteurs laitiers.

Les prix sont descendus à entre 18 et 24 centimes le litre en moyenne, alors que les coûts de production avoisinent les 40 centimes, a déploré M. Schaber.

Des appels à la grève ou des actions spontanées ont eu lieu en Allemagne, Autriche, Espagne, dans le nord de l'Italie, Luxembourg, aux Pays-bas, et en Suisse, selon l'EMB.

En France, d'où est parti le mouvement la semaine dernière, "le gouvernement estime que plus de 45% du lait n'a pas été livré aux laiteries", a relevé Pascal Cousté, membre du bureau de l'APLI, une des organisations françaises membres de l'EMB.

Les agriculteurs de la Wallonie belge (sud du pays) ont déversé mercredi sur un champ trois millions de litres de lait, soit l'équivalent de la production d'un jour en Wallonie.

Le lait n'est pas perdu, "il est utilisé comme engrais" a souligné le président de l'organisation belge Milk Producer Interest Group (MIG) Erwin Schöpges, qui a prévenu que les producteurs laitiers wallons iront "jusqu'au bout" dans leur mouvement de protestation.

"Ces derniers jours, le nombre de producteurs de lait qui se sont suicidés augmente dramatiquement et de nombreux cas ne sont pas rendus publics", souligne de son côté dans un communiqué la coordination d'agriculteurs altermondialistes Via Campesina, qui cite trois suicides de producteurs la semaine dernière dans le département français de la Manche et un autre qui s'est immolé par le feu dans le département du Finistère.

Via Campesina demande la tenue d'un "sommet extraordinaire des chefs d'Etat de l'UE sur la crise du lait", alors que doit se tenir jeudi à Bruxelles un sommet extraordinaire sur la crise économique.

La Commissaire européenne à l'Agriculture, Mariann Fischer Boel, accusée par l'EMB d'avoir fait jusqu'ici la sourde oreille aux revendications des producteurs laitiers, entend présenter jeudi au Parlement européen de nouvelles idées sur la crise du secteur.

Selon une source proche du dossier, elle pourrait proposer de faciliter les conditions des rachats de quotas et de les combiner avec les aides au départ en préretraite, afin de retirer des quantités supplémentaires de lait du marché.

L'EMB est favorable à de tels mécanismes, pourvu qu'il s'agisse de "rachats temporaires" des quantités allouées que les agriculteurs soient en mesure de reprendre quand les prix seront meilleurs, souligne Romuald Schaber.

Les Européens sont divisés sur les réponses à apporter à la crise du lait entre partisans de la libéralisation et partisans du maintien d'un marché régulé. Quelque 18 pays européens soutiennent un texte franco-allemand proposant une "nouvelle régulation" du secteur, en lieu et place du système voué à disparaître des quotas.
 

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