TENNIS

La Belge Justine Henin pourrait annoncer son retour sur les courts

Quelques jours après le retour victorieux à l'US Open de sa compatriote Kim Clijsters, Justine Henin pourrait revenir sur le circuit. Selon plusieurs médias belges, l'ex-numéro un mondiale devrait officialiser son retour dès mardi.

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AFP - La Belge Justine Henin devrait annoncer mardi soir son retour à la compétition la saison prochaine, ont rapporté lundi plusieurs sites internet de quotidien belges, quelques jours après la victoire de sa compatriote Kim "maman" Clijsters à l'US Open.

L'ancienne N.1 mondiale de 27 ans devrait faire cette annonce à 19h00 (17h00 GMT) lors du journal télévisé de la chaîne privée belge RTL-TVI, dont elle sera l'invitée, rapportent notamment les journaux Le Soir et La Dernière Heure/Les Sports.

Le 26 août, un autre quotidien belge, Vers l'avenir, avait affirmé que la championne avait déjà pris sa décision de reprendre la compétition à partir de janvier 2010.

Plus récemment, un journal régional avait révélé qu'Henin avait acheté "14 nouvelles raquettes, soit le nombre identique à celui qu'elle commandait quand elle était en activité".

Interrogée mi-septembre lors d'une conférence de presse, Henin avait éludé les questions, expliquant "n'avoir rien à dire" sur ces rumeurs, et ajoutant que "s'il devait y avoir des choses à communiquer, je communiquerais plus tard"...

La demoiselle de Rochefort (sud de Belgique) n'avait pas démenti un éventuel retour alors qu'elle avait annulé, fin août, "pour des raisons personnelles", sa participation à une pièce de théâtre qui devait être diffusée par RTL-TVI.

Officiellement, la Belge, victorieuse de 41 tournois au cours de sa première carrière, a repris l'entraînement en vue de matches exhibition qu'elle disputera en fin d'année en Belgique (à Charleroi) et à Dubaï. Son entourage a lui toujours démenti un retour sur le circuit WTA.

Le 14 mai 2008, Henin, alors N.1 mondiale, avait annoncé qu'elle mettait fin à sa carrière en expliquant avoir "tout donné et tout vécu" durant près de dix années de circuit professionnel. "J'ai perdu la hargne, l'envie", avait-elle justifié.

Le Plat pays se met à rêver de nouvelles finales entre "Justine" et Kim Clijsters, qui a réalisé l'un des plus fracassants retour de l'histoire du sport en remportant il y a une semaine l'US Open, 18 mois après avoir donné naissance à une petite fille.

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