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Tsonga se qualifie pour la finale aux dépens de Monfils

La demi-finale franco-française du tournoi de Tokyo a tourné en faveur de Jo-Wilfried Tsonga, qui est venu facilement à bout de Gaël Monfils (6-3, 6-3). Le Français, tête de série numéro 2, affrontera le Russe Mikhail Youzhny en finale.

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AFP - Jo-Wilfried Tsonga a balayé Gaël Monfils 6-3, 6-3 en moins d'une heure samedi et s'est qualifié pour la finale du tournoi de Tokyo, où il rencontrera dimanche le Russe Mikhaïl Youzhny.

Le Manceau a été beaucoup trop fort au service pour que le Parisien puisse exister dans cette demi-finale. Sur 42 points de service joués, le N.7 mondial en a gagnés 36, dont 9 sur des aces.

Mis sous pression, Monfils n'a jamais pu se libérer dans cet affrontement entre deux joueurs qui se connaissaient parfaitement bien, même s'il s'agissait seulement de leur deuxième match officiel sur le grand circuit après Bangkok l'année dernière, remporté également par Tsonga.

Le N.1 français, 24 ans, a marqué des points importants dans la course pour le Masters et se rapprocherait un peu plus de Londres s'il remportait son troisième titre de la saison après Marseille et Johannesburg cet hiver.

Au classement 2009, Tsonga occupait avant Tokyo la 11e place, avec moins de 600 points de retard sur le Chilien Fernando Gonzalez, pour l'instant en position de huitième et dernier qualifié. Une victoire à Tokyo lui vaudrait 500 points.

L'année dernière, Tsonga avait participé pour la première fois de sa carrière au Masters de Shanghai en décrochant in extremis son ticket grâce à sa victoire à Paris-Bercy. L'épreuve a déménagé cette année dans la capitale britannique.

En finale, sa première depuis Marseille au mois de février, le Français sera largement favori face à Youzhny, vainqueur samedi de l'Australien Lleyton Hewitt 6-2, 5-7, 7-5. La seule confrontation entre les deux hommes date des quarts de l'Open d'Australie 2008, où Tsonga s'était imposé en trois sets en route vers la finale.

Ancien Top 10, le Russe de 27 ans est retombé à la 49e place mondiale.

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