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Collision de deux bateaux dans la baie de Manille

Deux bateaux sont entrés en collision au sud de la baie de Manille. Selon les gardes-côtes philippins, 27 personnes sont toujours portées disparues, 46 ont été secourues. La cause de l'accident n'est pas encore déterminée.

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AFP - Vingt-sept personnes sont portées disparues à la suite d'une collision entre deux bateaux dans la baie de Manille, tôt jeudi, a annoncé un porte-parole des garde-côtes philippins.

Le "Catalyn B", un bateau en bois transportant 73 personnes, a heurté un chalutier de pêche avant l'aube avant de couler, a indiqué le porte-parole, ajoutant que 46 personnes avaient pu être secourues.

"Nous recherchons encore 27 personnes --26 passagers et un membre de l'équipage-- qui étaient à bord du Catalyn B", a déclaré le commandant Armando Balilo à une chaîne de télévision locale. "Nous avons envoyé sur place des navires de secours et certaines personnes ont pu monter à bord du bateau de pêche, le Nathalia, qui est endommagé mais n'a pas coulé", a-t-il précisé.

La collision s'est produite à 02H25 locales (18H25 GMT mercredi) à la pointe sud de la baie de Manille, près de la minuscule île de Limbones.

Le "Catalyn B" avait quitté quelques heures plus tôt un petit port de la baie pour rejoindre l'île de Lubang, à 120 km au sud la capitale philippine.

La cause de l'accident n'a pas encore été déterminée.

Le Nathalia, un navire de 369 tonneaux, rentrait à son port d'attache, Navotas, au nord de Manille, après avoir pêché dans la zone des îles de la Tortue, à un millier de kilomètres au sud-ouest de Manille.

Les accidents de ferry, mode de transport indispensable dans cet archipel de 92 millions d'habitants aux milliers d'îles, sont fréquents et souvent dus au manque d'entretien des bateaux et au non-respect des consignes de sécurité.

En juin 2008, le MV Princess of the Stars avait sombré, pris dans le typhon Fengshen, faisant près de 800 morts et disparus.

Le pire accident maritime jamais survenu en temps de paix dans le monde a eu lieu aux Philippines en 1987 et fait plus de 4.000 morts quand le Dona Paz, chargé de vacanciers pour les fêtes de Noël, était entré en collision avec un pétrolier au sud de Manille.

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