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Henin affrontera Serena Williams en finale

La Belge Justine Henin, pour son grand retour dans un tournoi du Grand Chelem, s'est qualifiée pour la finale à Melbourne aux dépens de la Chinoise Zheng Jie. La numéro 1 mondiale, Serena Williams (photo), a dominé l'autre Chinoise, Li Na.

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AFP - La Belge Justine Henin a rejoint l'Américaine Serena Williams en finale de l'Open d'Australie en surclassant la Chinoise Zheng Jie en deux sets 6-1, 6-0, jeudi à Melbourne.

C'est la finale idéale entre Serena, N.1 mondiale et tenante du titre, et Henin, ancienne N.1 revenue sur les courts en début d'année après dix-huit mois de retraite.

Henin peut rêver samedi en finale de réussir le même coup de force que sa compatriote Kim Clijsters, qui avait remporté l'US Open en septembre quelques semaines après avoir, elle aussi, effectué son retour au tennis.

Clijsters, qui avait fait une pause de deux ans pour donner naissance à une petite fille, avait battu Serena Williams en demi-finale à New York.

Avant que Henin ne prenne du recul, son duel avec Serena a été l'un des plus féroces de l'histoire moderne. Les deux championnes se sont déjà rencontrées à 13 reprises, Serena menant 7 victoires à 6. Mais ce sera samedi leur tout premier affrontement en finale d'un tournoi du Grand Chelem.

Pour rendre l'affiche possible, elles ont toutes deux battu une Chinoise. Difficilement pour Serena, qui a eu besoin de deux tie-breaks pour dominer (7-6, 7-6) Li Na, vainqueur de sa soeur Venus Williams la veille.

Ce fut beaucoup plus facile pour Henin qui n'a laissé aucune chance à Zheng Jie, 35e mondiale, complètement dépassée par la puissance de feu de la Belge en fond de court (23 coups gagnants à 3).

La Belge visera samedi son huitième titre du Grand Chelem, le deuxième à Melbourne après 2004, alors que Serena est en lice pour une douzième couronne, la cinquième à l'Open d'Australie.

Comme Clijsters à l'US Open, Henin dispute l'Open d'Australie sans être classée puisqu'il faut au moins disputer trois tournois pour être répertiorée sur les tablettes de la WTA.

Le dernier tournoi du Grand Chelem que Henin avait disputé avant son retour était l'Open d'Australie 2008, où elle avait été battue par Maria Sharapova en quarts de finale.

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