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Faute d'investisseurs, Jean Nouvel reporte la construction de la tour Signal à La Défense

Symbole du réaménagement à venir du quartier de La Défense, l'imposante tour Signal, de 301 mètres de haut, était prévue pour 2015. Mais l'architecte, Jean Nouvel, a annoncé que, faute d'investisseurs, le projet était gelé.

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AFP - Le projet du célèbre architecte Jean Nouvel de la monumentale tour Signal, emblématique du quartier d'affaires de La Défense, à l'ouest de Paris, vacille, faute d'investisseurs.

"Le projet de la tour Signal se réalisera seulement quand la crise se dissipera", ont indiqué jeudi les Ateliers Jean Nouvel dans un communiqué, tout en martelant qu'ils ne renonçaient pas "à construire ce projet stratégique".

L'architecte a effectué cette mise au point après une annonce faite quelques heures plus tôt par Joëlle Ceccaldi-Raynaud, présidente de l'Epad, l'établissement public d'aménagement de la Défense.

Cette dernière avait affirmé avoir "reçu un courrier des Ateliers Nouvel l'informant qu'ils renonçaient à la tour Signal, faute d'investisseurs", lors d'une conférence de presse au 21e Mipim (Marché international des professionnels de l'immobilier), à Cannes.

"C'est avec surprise que nous venons de prendre connaissance du fait que Jean Nouvel aurait renoncé à la construction de la tour Signal. Il n'en est rien", ont déclaré les Ateliers Jean Nouvel.

"La crise immobilière étant ce qu'elle est, tous les projets actuels d'immeubles de très grande hauteur prennent du retard. Les investisseurs qui sont chargés de les financer n'envisagent pas de les construire dans l'immédiat", selon le communiqué.

"Les crises immobilières sont sinusoïdales et dans deux ou trois ans des projets comme celui-là seront recherchés par les investisseurs", poursuit-il.

Le groupe espagnol Medea, qui devait être à l'origine l'investisseur de la tour Signal, s'était retiré du projet il y a quelque temps, victime de la crise immobilière dans la péninsule ibérique.

Jean Nouvel --Lauréat du prix Pritzker 2008, la plus importante récompense mondiale du secteur-- avait dû renoncer à un projet similaire à La Défense, la tour sans Fin, dont on croyait qu'elle pouvait toucher les nuages, au début des années 90, lors de la précédente crise immobilière.

Légèrement plus petite que la Tour Eiffel, la tour Signal de 301 mètres de haut, avec près de 100 étages de bureaux et d'habitations, faisait partie du plan de renouveau de la Défense, lancé en 2006 par Nicolas Sarkozy alors qu'il présidait le Conseil général des Hauts-de-Seine et l'Epad.

Ce plan prévoyait la construction d'au moins 450.000 m2 de bureaux (dont sept nouvelles tours et la reconstruction de cinq autres) à l'horizon 2015.

Malgré la mise en veilleuse du projet de la tour Signal, Mme Ceccaldi-Raynaud reste très confiante dans l'avenir de La Défense où elle envisage 2 milliards d'euros d'investissements dans de nouvelles tours durant les cinq prochaines années.

Et même 4,5 milliards si la tour Phare du groupe Unibail-Rodamco et si Hermitage Plaza, tours mixtes hautes de 323 mètres, réunissant à la fois logements, bureaux, hôtel et commerces sur le modèle nord-américain, voient le jour.

"C'est une situation unique en Europe. Il faut absolument continuer à construire des tours à la Défense pour préserver sa place de premier quartier d'affaires en Europe", a souligné la présidente de l'Epad.

L'optimisme de Mme Ceccaldi-Raynaud est basé sur l'annonce mercredi de la signature de l'acte de vente des droits à construire de la tour de bureaux D2 à une filiale de la Société Générale.

La tour D2 (180 mètres et 37 étages) est la deuxième vente réalisée par l'Epad depuis le début de l'année après celle de la tour Carpe Diem (166 m) qui devrait être terminée fin 2012 pour les assureurs Aviva et Predica (Crédit Agricole).
 

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