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Une immense tornade dévaste l'État du Mississippi, au moins dix morts

Le centre de l'État a été ravagé par une tornade de près d'un kilomètre et demi de diamètre. Les autorités, qui ont décrété l'état d'urgence dans 17 comtés, annoncent qu'au moins dix personnes ont été tuées et s'attendent à une aggravation du bilan.

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AFP - Au moins dix personnes ont été tuées et une vingtaine d'autres blessées lors du passage samedi de plusieurs tornades et orages dans le Mississipi (sud), ont annoncé les autorités, qui s'attendent à une aggravation du bilan.

Vidéo amateur de la tornade dans le Mississippi

L'état d'urgence a été décrété dans 17 comtés, sévèrement touchés par ces tornades de printemps, qui ont détruit des dizaines d'habitations et bâtiments, a indiqué le gouverneur du Mississipi, Haley Barbour, dans un communiqué.

Deux enfants --un bébé de trois mois et son frère de 14 ans-- ont été retrouvés parmi les cinq morts du comté de Choctaw. Les secouristes qui fouillent les décombres des habitations, souvent pulvérisées, prévoient que le bilan devrait s'aggraver.

La Garde nationale a été envoyée en renfort, ainsi que des équipes de la Croix-Rouge américaine. Quatre blessés ont dû être évacués par hélicoptère sur la ville de Jackson et 17 autres par ambulances, sur des routes souvent coupées par les arbres déracinés et les poteaux électriques renversés.

La tornade qui a frappé la ville de Yazoo était d'une largeur de 1,6 kilomètre avec des vents tournants d'une vitesse de 241 km/h, selon les météorologues.

"Cela me rappelle (l'ouragan) Katrina", a déclaré à la presse une survivante dans les décombres de sa maison de Yazoo, où trois morts ont été dénombrés.

Une église locale a été rasée au passage d'une des tornades et un peintre à l'intérieur n'a dû son salut qu'en plongeant sous l'autel, a rapporté la chaîne WAPT.

Le centre de prévisons météorologique national (NWSSPC) a prévenu pour dimanche du "développement de plusieurs tornades puissantes, à long déplacement" vers la vallée du Tennessee et le nord-est des Etats-Unis, accompagnés d'importants orages.

"C'est une situation particulièrement dangereuse", a averti le NWSSPC, tandis que de larges zones du Mississipi, de l'Alabama, de la Floride, du Tennessee, du Kentucky, de l'Illinois, de l'Indiana et du Missouri ont été placées en état d'alerte.

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