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Un homme arrêté dans le cadre de l'attentat manqué de New York

Un homme soupçonné d'avoir pris part à l'attentat déjoué, samedi, à Times Square, a été arrêté à l'aéroport new-yorkais John F. Kennedy. Le suspect s'apprêtait à rejoindre Dubaï au bord d'un avion d'où la police a débarqué trois passagers.

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Dans le cadre de l’enquête sur l'attentat raté du quartier new-yorkais de Times Square, les autorités américaines ont arrêté un ressortissant américain du nom de Faisal Shahzad, a confirmé le ministre américain de la Justice, Eric Holder. L'homme a été interpellé à l'aéroport John F. Kennedy, à New York, alors qu'il essayait de fuir à Dubaï. Accusé d'être le conducteur du véhicule piégé, il devrait comparaître dans la journée devant un tribunal fédéral de Manhattan.

"L'enquête se poursuit, tout comme nos efforts pour rassembler des renseignements utiles, et nous continuons à suivre plusieurs pistes, a déclaré Eric Holder au cours d’une conférence de presse rapidement organisée peu après minuit, heure locale. Mais il est clair que le but derrière cet acte terroriste était de tuer des Américains."

La compagnie aérienne Emirates a par ailleurs indiqué que les autorités new-yorkaises ont retardé le départ d'un avion reliant New York à Dubaï, lundi soir, et ont obligé trois passagers à débarquer.

Des heures d'enregistrement vidéo

Faisal Shahzad, qui serait âgé de 30 ans, est originaire du Pakistan et a récemment obtenu la nationalité américaine. Selon plusieurs médias américains, dont le "New York Times" et MSNBC, le suspect vit dans l'Etat du Connecticut et aurait acheté, il y a trois semaines, la voiture qui a été découverte à Times Square samedi soir, remplie d'essence, de propane, de feux d'artifices et d'engrais.

C'est bien la piste de cette voiture - une Nissan 4x4 de 1993 - que les enquêteurs auraient suivie pour remonter jusqu'à cet homme. Des annonces pour sa mise en vente avaient été publiées sur plusieurs sites internet. L'ancienne propriétaire du véhicule, qui vit dans le Connecticut, a indiqué que cet homme était "d'origine hispanique ou moyen-orientale", sans pouvoir donner son nom. Il a payé la voiture en liquide. Des courriels adressés à la vendeuse auraient permis de découvrir son identité. Des empreintes digitales ont aussi été prélevées sur le véhicule piégé.

Les policiers ont également étudié les enregistrements des quelque 80 caméras de surveillance de la ville, ainsi que de celles de touristes ou d'hommes d'affaires. Selon MNSBC, ces enregistrements montrent un homme de 40 ans quittant les lieux samedi soir. A proximité du véhicule fumant, il aurait enlevé sa chemise pour la mettre dans un sac. Il portait une autre chemise dessous.

Le chef de la police de New York, Raymond Kelly, a indiqué que cet homme n'était peut-être pas lié à la tentative d'attentat, mais que les enquêteurs cherchaient toujours à l'interroger. Un deuxième homme, lui aussi filmé par un touriste en train de quitter les lieux, samedi, est également au centre de l'enquête.

Piste pakistanaise

Selon les médias, Faisal Shahzad s'était rendu récemment au Pakistan. Il aurait séjourné pendant cinq mois à Peshawar, dans le nord-ouest du pays. Située près de la frontière afghane, cette ville est considérée comme l'un des centres de recrutement des Taliban et de leurs alliés du réseau Al-Qaïda.

Dimanche, un groupe de Taliban pakistanais, Tehrik-e-Taliban, a indiqué être à l'origine de la tentative d'attentat, sans que cette revendication ait pu jusqu'à présent être authentifiée. Hakimullah Mehsud, le chef taliban pakistanais donné pour mort en janvier, est également apparu, lundi, sur des vidéos datées d'avril, annonçant des attentats dans de grandes villes des États-Unis.

"La police new-yorkaise n'avait au début pas l'air de croire à cette piste pakistanaise, explique Philippe Bolopion, correspondant de FRANCE 24 à New York. L'an dernier, ce même groupe avait revendiqué une fusillade qui avait fait 14 morts dans l'Etat de New York, et le FBI avait affirmé qu'il n'avait en réalité rien à voir avec cette affaire. Mais on dirait que l'enquête commence à s'intéresser à de possibles connections avec l'étranger. Alors que la police new-yorkaise était au départ responsable de l'enquête, elle a été maintenant confiée à une unité du FBI spécialisée dans les questions de terrorisme international."

Les photos de l'évacuation de Times Square
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