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BRÉSIL

Le Christ de Rio reprend des couleurs

Texte par : Dépêche
3 mn

La statue du Christ rédempteur qui surplombe la ville brésilienne depuis 80 ans a été rénovée. Elle avait été sculptée par Paul Landowski en 1931. L'architecte responsable de la rénovation a utilisé plus de 60 000 petites pierres à savon.

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AFP - Après être restée quatre mois couverte d'échafaudages, la statue du Christ rédempteur, symbole de Rio depuis bientôt 80 ans, a rouvert ses bras sur la ville mercredi lors de sa nouvelle inauguration.

La rénovation de la statue de 38 mètres qui surplombe Rio du haut de la montagne du Corcovado a coûté sept millions de reais (plus de trois millions d'euros). Elle a été financée grâce à un partenariat entre le géant minier brésilien Vale et l'archidiocèse de Rio.

Vale sera responsable jusqu'en 2015 de l'entretien et de la conservation du sanctuaire du Christ, classé monument historique depuis 1973 et élu récemment l'une des sept nouvelles merveilles du monde.

Inaugurée le 12 octobre 1931, la statue sculptée par Paul Landowski, un Français d'origine polonaise, avait des fissures, des infiltrations d'eau et avait perdu une partie de son revêtement, formé d'une mosaïque en stéatite, plus communément appelée "pierre de talc ou pierre à savon".

Retrouver les mêmes pierres a été la partie la plus difficile, d'après l'architecte Marcia Braga, responsable de la restauration.

"Le plus dur a été de trouver des pierres de la bonne couleur pour que l'on n'ait pas de variation chromatique", a dit Braga mercredi lors d'une conférence de presse au pied du monument.

La solution trouvée a été d'utiliser et de tailler plus de 60.000 petites pierres à savon provenant de la même carrière que celle qui avait servi à l'époque de la construction de la statue.

Un nouveau système d'éclairage a également été installé.

Le Corcovado est fréquenté par près de deux millions de visiteurs par an, plus que le célèbre Pain de sucre, autre symbole de Rio.

Cette nouvelle inauguration comprend une nouveauté : la statue aura, la nuit, un éclairage spécial en vert et jaune aux couleurs du Brésil le temps de la Coupe du monde de football en Afrique du sud.

 

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