TOUR DE FRANCE

Le Norvégien Thor Hushovd triomphe des pavés du Nord

À Arenberg, le coureur de l'équipe Cervélo remporte la troisième étape du Tour. Victimes de crevaisons, Lance Armstrong (photo) et Sylvain Chavanel ont perdu beaucoup de temps, le second laissant filé dans l'affaire le maillot jaune.

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AFP - Le Norvégien Thor Hushovd (Cervélo) a remporté la troisième étape du Tour de France, mardi à Arenberg, où le Suisse Fabian Cancellara (Saxo Bank) a repris le maillot jaune de leader.

Hushovd a devancé le Britannique Geraint Thomas et le champion du monde, l'Australien Cadel Evans, grand gagnant de cette étape des pavés parmi les favoris.

Le Luxembourgeois Andy Schleck, aidé par Cancellara, a terminé dans ce petit groupe de six coureurs. En revanche, son frère aîné, Frank, a abandonné après une chute survenue sur le premier secteur pavé difficile.

Le Français Sylvain Chavanel, qui portait le maillot jaune au départ des 213 kilomètres, a crevé à deux reprises sur les pavés et a perdu près de quatre minutes.

L'Américain Lance Armstrong, lui aussi victime d'une crevaison à 17 kilomètres de l'arrivée, a perdu du temps (55 sec) sur l'Espagnol Alberto Contador qui a limité les dégâts dans cette étape qu'il redoutait.

Hushovd, 32 ans, a enlevé son sixième succès d'étape sur le Tour dont il a gagné à deux reprises le classement par points (maillot vert).

Dans cette étape qui comportait dans les 30 derniers kilomètres 10.900 mètres de pavés habituellement empruntés lors de Paris-Roubaix, une échappée de sept coureurs (Augé, Hesjedal, Rolland, Erviti, Brutt, Cummings, Kluge), lancée dès les premiers kilomètres, a été reprise avant l'entrée sur les secteurs les plus ardus, à 30 kilomètres de l'arrivée.

Seul de ce groupe, le Canadien Ryder Hesjedal a résisté pour franchir en tête l'ensemble des secteurs pavés et n'être repris que dans le final. Hesjdal a pris finalement la quatrième place de l'étape.

Au classement général provisoire, Cancellara précède désormais Thomas de 23 secondes et Evans de 39 secondes. Chavanel, cinquième, compte 1 min 01 sec de retard.

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