INDE

Collision ferroviaire meurtrière au Bengale occidental

Une collision entre deux trains a fait plus d'une cinquantaine de victimes dans l'État du Bengale occidental (est de l'Inde), ce lundi. Un bilan qui pourrait s'alourdir, de nombreuses personnes étant toujours bloquées dans des wagons.

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AFP - Au moins 57 personnes sont mortes et plus d'une centaine de passagers ont été blessés dans une collision tôt lundi matin entre deux trains dans l'est de l'Inde, selon les autorités qui craignent un plus lourd bilan en raison de passagers toujours prisonniers des décombres.

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"LES CAUSES DE LA COLLISION SONT ENCORE FLOUES"

Un train express se rendant à Calcutta a percuté vers 02H00 lundi matin (20H30 GMT dimanche) l'arrière d'un autre train, qui était à l'arrêt dans une gare du district de Birbhum, à environ 200 km au nord de Calcutta, la capitale du Bengale occidental.

L'impact a été tellement violent qu'un des wagons arrières du train à l'arrêt a été projeté en l'air sur un pont enjambant les voies, où il est resté accroché.

"Le bilan a atteint 57 morts", a déclaré à l'AFP le ministre en charge des secours du gouvernement local du Bengale occidental, Murtaza Hussain, précisant s'attendre à ce que le bilan soit supérieur à 60 morts.

Auparavant, un responsable de la police, Humayun Kabir, avait déclaré à l'AFP par téléphone depuis les lieux de l'accident que le bilan avait dépassé les 50 morts.

Environ 120 personnes ont été blessées, dont 40 grièvement, selon la police.

Les secours continuaient d'extraire des corps sans vie ou des passagers blessés des amas de tôles, aidés par une foule de badauds qui s'est rassemblée autour du lieu de l'accident.

Aucune information n'était disponible sur les causes possibles de la collision, qui intervient deux mois après une collision ferroviaire dans ce même Etat, attribué à un sabotage des rebelles maoïstes, qui avait fait 150 morts.

Un train assurant la liaison Calcutta-Bombay avait déraillé et s'était encastré dans un train de fret arrivant sur la voie d'en face.

"Nous rechercons toujours des éléments et nous prendrons toutes les mesures nécessaires pour découvrir qui est derrière cette catastrophe", a déclaré à la presse la ministre des Transports ferroviaires, Mamata Banerjee, elle-même originaire du Bengale occidental.

La ministre a confirmé la mort de 49 personnes. Quelque 500.000 roupies (10.500 dollars) seront versés aux familles des disparus et 100.000 roupies aux familles des blessés.

"J'étais endormi sur la couchette du haut quand il y a eu un énorme choc comme une explosion. J'ai été éjecté de la couchette et des gens ont commencé à crier, c'était la panique totale", a raconté à la chaîne Times Now un rescapé.

Une autre survivante, Rajni Dhar, a déclaré avoit entendu un énorme bruit avant de s'évanouir. "Quand j'ai repris conscience, j'ai hurlé pour qu'on m'aide et j'ai été dégagée du compartiment", a-t-elle témoigné.

La plupart des tués se trouvaient à l'arrière du train, dans des wagons sans places numérotées, qui sont d'ordinaire bondés.

"Les passagers décédés voyageaient dans des compartiments sans réservation. Nous ne disposons ni de leurs noms ni des informations essentielles pour informer leurs proches", a expliqué à l'AFP Sunil Banerjee, un responsable local du trafic ferroviaire.

Le réseau ferré, géré par l'Etat, transporte 18,5 millions de personnes chaque jour en Inde et reste le principal moyen de transport longue distance dans ce vaste pays, malgré la concurrence féroce de nouvelles compagnies aériennes privées.

Chaque année, on recense 300 accidents ferroviaires et de précédents accidents ont fait des centaines de morts.

En 1995, plus de 300 personnes avaient péri dans une collision près de Ferozabad, près de la ville d'Agra, qui abrite le célèbre Taj Mahal.

Le pire accident remonte à 1981, lorsqu'un train avait déraillé avant de tomber dans un cours d'eau, dans l'Etat de Bihar (est), tuant 800 personnes.

 

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