TOUR DE FRANCE

Cancellara remporte l'avant-dernière étape, Contador conserve le jaune

Le Suisse Fabian Cancellara (photo) s'est adjugé le contre-la-montre entre Bordeaux et Pauillac. À la veille de l'arrivée de la Grande Boucle à Paris, l'Espagnol Alberto Contador garde le maillot jaune devant le Luxembourgeois Andy Schleck.

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AFP - L'Espagnol Alberto Contador (Astana) a préservé son maillot jaune de leader du Tour de France après la 19e étape, un contre-la-montre de 52 kilomètres remporté samedi à Pauillac par le Suisse Fabian Cancellara (Saxo Bank).

A la veille de l'arrivée à Paris, Contador précède désormais le Luxembourgeois Andy Schleck de 39 secondes au classement général.

Schleck, qui comptait 8 secondes de retard au départ de Bordeaux, a joué son va-tout dans ce chrono décisif sur un parcours tout plat tracé dans le Médoc.

Pointé à 4 secondes de l'Espagnol après les 7 premiers kilomètres, le Luxembourgeois est revenu à hauteur de son adversaire au 16e kilomètre pour prendre ensuite l'avantage (5 sec au Km 22).

Mais la courbe s'est inversée à partir du 30e kilomètre, où Contador a commencé à reprendre l'avantage (7 sec au Km 32) pour creuser ensuite l'écart jusqu'à 31 secondes sur la ligne.

Dans ce contre-la-montre contrarié par un vent soufflant avec de plus en plus de force pour les derniers partants, le Russe Denis Menchov (11e de l'étape) a pris le dessus sur l'Espagnol Samuel Sanchez qu'il a délogé de la troisième marche du podium.

L'Américain Lance Armstrong, pour son dernier "chrono" dans le Tour, a terminé à plus de 7 minutes de Cancellara.

"Je suis fier de ma performance. Je suis vraiment content de faire encore un bon chrono après trois semaines et tout le travail accompli", a déclaré le Bernois, parti en fin de matinée bien avant les premiers du classement général.

Cancellara, 29 ans, détient les titres olympique et mondial du contre-la-montre.
 

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