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Les députés américains s'attaquent à la sous-évaluation du yuan

Vivement opposée à la sous-évaluation du yuan, la Chambre des représentants américains a adopté une loi pavant la voie à l'instauration de droits de douane supplémentaires sur des produits chinois.

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Reuters - La Chambre des représentants américaine a voté mercredi une loi qui stipule que le taux de change du yuan représente une subvention déguisée, ce qui risque de raviver des différends de longue date entre Washington et Pékin au sujet des échanges commerciaux et des emplois.

Le texte, voté par 348 voix contre 79, pourrait ouvrir la voie à la mise en place de droits de douane supplémentaires sur des produits venants de Chine.

Le département américain du Commerce y est en effet autorisé à traiter "les devises fondamentalement sous-évaluées" comme des subventions illégales aux exports, permettant ainsi aux entreprises de demander une indemnité compensatoire.

Cette loi doit encore être votée par le Sénat et ensuite être promulguée par le président Barack Obama, qui avait évoqué avec le Premier ministre chinois les questions de taux de change et du déséquilibre commercial entre les Etats-Unis et la Chine lors de l'assemblée générale des Nations Unies la semaine dernière.

Le gouvernement chinois a jugé que cette loi américaine contrevenait aux règlements de l'Organisation mondiale du commerce (OMC).

"Ouvrir une enquête compensatoire en se basant sur les taux de change n'est pas conforme aux règlements de l'OMC", a déclaré un porte-parole du ministère chinois du Commerce, cité par l'agence de presse officielle Chine nouvelle.

Avant que le texte ne soit voté par la Chambre, Barack Obama avait estimé, lors d'une visite à une famille de l'Iowa, que le yuan était effectivement sous-évalué et que ceci était l'une des causes du déséquilibre commercial entre les deux pays.

"La raison pour laquelle j'insiste sur la question du taux de change avec la Chine est que leur monnaie est sous-évaluée", a-t-il dit.

En réponse à une question sur le sujet, Barack Obama a pris acte du fait que beaucoup d'Américains pensaient que Pékin maintenait volontairement le yuan à un niveau bas pour rendre les produits chinois moins chers et les produits venus des Etats-Unis plus onéreux.

La Maison blanche n'a cependant pas donné son avis concernant ce texte de loi, qui ne manquera pas de susciter l'ire du gouvernement chinois, mais a simplement dit qu'il ne
fallait pas enfreindre les règles de l'Organisation mondiale du commerce (OMC).

Avant le vote de la Chambre, la banque centrale chinoise avait réaffirmé sa volonté, affichée depuis quelques mois, d'accroître la flexibilité du yuan.

Des économistes du Fonds monétaire international (FMI) pensent que le yuan est sous-évalué de 5% à 27% face au dollar.

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