ROUTE DU RHUM

Le trimaran de Thomas Coville en tête après la première journée

À bord de son trimaran géant Sodebo de 32 mètres, le Français Thomas Coville est en tête, ce lundi, de la 9e édition de la route du Rhum. Il est suivi par Sidney Gavignet qui a, lui, choisi de contourner l'anticyclone des Açores par le nord.

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AFP - Thomas Coville, sur son trimaran géant (32 mètres) Sodebo, était en tête lundi après-midi des solitaires de la 9e Route du Rhum après une première journée de mer dans la course ralliant Saint-Malo (Ille-et-Vilaine) à Pointe-à-Pitre (Guadeloupe).

Les voiliers les plus rapides sont maintenant dans l'Atlantique et les premières options tactiques se dessinent pour contourner par le nord ou par le sud l'anticyclone des Açores qui barre le chemin des 85 concurrents de la Route du Rhum vers les Antilles.

Thomas Coville est sur une route médiane, mais Sidney Gavignet (Oman Air Majan) -toujours deuxième au pointage de 16h00 mais 90 milles (162 km) plus au nord que le leader- faisait une route différente, ayant choisi de contourner l'anticyclone par le nord, une trajectoire proche de l'orthodromie. Ce qui pourrait lui valoir d'occuper la première place rapidement, sans aucune garantie cependant de trouver le moment venu le passage pour descendre en piquant vers la Guadeloupe.

"C’est intéressant, ça a beaucoup optionné et cela va déterminer beaucoup de choses pour la course", a déclaré Coville lors d'une vacation avec le PC course.

Désormais, dans la catégorie dite Ultime (les très grands multicoques), il y a Gavignet... et les autres, partis à la recherche de l'alizé portugais le long de la péninsule ibérique. C'est plus long mais statistiquement plus fiable. Et comme tous les skippers de ces voiliers sont bons en météo, la question est de savoir si Gavignet aura raison seul contre tous.

En Multi 50 (trimarans d'une quinzaine de mètres), Lalou Roucayrol (Région-Aquitaine Port-Médoc) et Philipe Laperche (La Mer Révèle Nos Sens) ont fait le même choix que Gavignet. Franck-Yves Escoffier (Crêpes Whaou!) était toutefois en tête de cette flotte et devançait lundi après-midi Lionel Lemonchois (Prince de Bretagne) et Yves Le Blevec (Actual).

En Imoca (monocoques de 18,28 mètres), Kito de Pavant (Groupe Bel) était pointé en tête. Les neuf voiliers de cette classe n'ont pas pris d'options décisives et font cap au sud-ouest. C'est sans doute à partir du cap Finisterre (nord-ouest de l'Espagne) que les premiers choix se feront.

En Classe 40 (monocoques d'une douzaine de mètres), c'est le Suisse Bernard Stamm (Cheminées Poujoulat) qui menait devant Thomas Ruyant (Destination Dunkerque) et Nicola Troussel (Crédit Mutuel de Bretagne).

Pour la première fois dans une Route du Rhum, aucune avarie et aucun abandon n'ont été signalés à la direction de course après 24 heures de mer.

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