NIGERIA

Libération de trois otages français enlevés en septembre

Les trois employés de la société Bourbon enlevés le 22 septembre sur un bateau opérant dans un champ pétrolier nigérian ont été libérés, selon le ministère français des Affaires étrangères. Deux autres Français sont toujours détenus au Nigeria.

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AFP - Trois otages français travaillant pour la société Bourbon, enlevés le 22 septembre au large du Nigeria, ont été libérés, a annoncé mercredi le ministre des Affaires étrangères Bernard Kouchner dans un communiqué.

"C'est avec une très grande joie et un profond soulagement que je peux annoncer, selon les indications fournies par les autorités nigérianes, la libération de trois otages français qui avaient été pris en otage au Nigeria le 22 septembre dernier sur un bateau appartenant à la société Bourbon", a indiqué Bernard Kouchner dans un communiqué.

Deux autres Français, enlevés lundi, avec cinq autres étrangers lors d'une attaque contre une plateforme pétrolière, restent pris en otage au Nigeria.

"Mes premières pensées vont à nos compatriotes qui viennent de traverser une dure épreuve. Je m'associe pleinement au bonheur et au soulagement de leurs familles et de leurs proches", a indiqué M. Kouchner.

"J'exprime ma gratitude aux autorités nigérianes dont la mobilisation constante a permis la libération des trois otages. Les dispositions nécessaires afin d'assurer le retour en France des marins libérés sont prises par la Société Bourbon, en liaison avec le Ministère des Affaires étrangères et européennes", a poursuivi le ministre.

Les otages, membres d'équipage d'un bateau opérant sur un champ pétrolier au large du Nigeria, avaient été enlevés dans la nuit du 21 au 22 septembre, lors de l'assaut de leur navire par plusieurs canots rapides.

Le groupe de services maritimes pour le secteur pétrolier Bourbon a déjà été confronté à trois reprises depuis août 2008 à des enlèvements de collaborateurs au Nigeria, où le phénomène est courant. Les personnes avaient été à chaque fois relâchées peu après.

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