CAMBODGE

Près de 380 morts lors d'une bousculade à Phnom Penh

Le Cambodge est en deuil après la bousculade dans laquelle près de 380 personnes ont trouvé la mort lundi soir dans la capitale, Phnom Penh. Il s'agit de l'incident le plus meurtrier dans le pays depuis des décennies.

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Les festivités ont viré au drame. Lundi, vers 23 heures (heure locale), un mouvement de foule a provoqué une immense bousculade sur le pont qui relie la capitale cambodgienne, Phnom Penh, à Diamond Island, une petite île du fleuve Mékong sur laquelle se tenait la fête de l'Eau.

Un dernier bilan fait état de 347 morts et 410 blessées, dont une majorité de femmes. "La plupart sont morts étouffés ou de blessures internes", a précisé à l'AFP le porte-parole du gouvernement, Khieu Kanharith.

De nombreuses victimes sont également tombées dans la rivière Tonlé Sap, qui rejoint le fleuve Mékong dans la capitale.

Les causes de la catastrophe ne sont pas encore clairement identifiées mais une rumeur selon laquelle le pont n'était pas stable s'est, semble-t-il, propagée parmi les festivaliers.

"Selon plusieurs rescapés, la panique s'est emparée de la foule car des vibrations laissaient penser que le pont allait se briser", précise Anne-Laure Porée, une journaliste indépendante à Phnom Penh.

"La plus grande tragédie depuis le régime de Pol Pot"

Pour le Premier ministre, Hun Sen, il s'agit de "la plus grande tragédie depuis le régime [des Khmers rouges] de Pol Pot". Il a annoncé une journée de deuil national pour jeudi.

La fête de l'Eau est un événement extrêmement populaire au Cambodge. Chaque année au mois de novembre, elle draine entre 3 et 4 millions de personnes dans la capitale, où sont organisées trois journées de feux d’artifice, de concerts et de danses.

"C’est un véritable drame ici, ajoute Anne-Laure Porée. La fête de l'Eau, qui marque la fin des crues et le début des récoltes, est habituellement un grand moment de joie pour les Cambodgiens."

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