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Trois humanitaires français portés disparus au Yémen

Trois Français, deux femmes et un homme, travaillant pour une organisation humanitaire ont été kidnappés dans la région de l'Hadramaout (sud-est du Yémen), selon les autorités locales. Le Quai d'Orsay n'a pas pu confirmer le rapt.

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REUTERS - Trois Français travaillant pour une ONG sont portés disparus samedi au Yémen dans la province d'Hadramout où un responsable de la sécurité locale affirme
qu'ils ont été enlevés.

Les forces de sécurité se sont lancées à la poursuite des ravisseurs des trois Français - deux femmes et un homme -, qui ont été kidnappés après avoir quitté un restaurant, a ajouté ce responsable.

A Paris, le ministère français des Affaires étrangères a confirmé que ces trois ressortissants étaient portés manquants mais s'est dit dans l'incapacité de confirmer leur éventuel enlèvement.

"Nous confirmons que nous sommes informés de la disparition de plusieurs compatriotes au Yémen, il s'agit de trois personnes", a déclaré le porte-parole du ministère Bernard
Valero. "Nous ne sommes pas en mesure pour l'instant de dire s'il s'agit d'un enlèvement."

De source yéménite, on indique que ces Français travaillent pour l'organisation Triangle Génération Humanitaire, qui gère notamment un programme d'aide aux réfugiés somaliens au Yémen et participe à des opérations d'assainissement de l'eau à Aden,
dans le sud du pays.

Contacté par l'agence Reuters, un porte-parole de l'ONG a confirmé leur disparition entre leur lieu de travail et leur lieu de résidence."Pour l'instant, on n'a pas de nouvelles. Ils ont disparu", a-t-il ajouté.

L'ONG, qui a pour principe de ne pas donner de noms dans ce genre d'événements, est établie au Yémen depuis 1998.

Les trois Français portés disparus "travaillaient sur les programmes de développement, de sécurité alimentaire et de gestion de l'eau", a ajouté le représentant de Triangle
Génération Humanitaire.

Les enlèvements d'Occidentaux, touristes ou travailleurs humanitaires, sont fréquents au Yémen, où des tribus tentent d'obtenir par ce biais des rançons ou des concessions de la part du gouvernement. La plupart du temps, les otages sont relâchés sains et saufs.

Mais la situation est compliquée depuis le début du mouvement de contestation contre le régime du président Ali Abdallah Saleh, au pouvoir depuis plus de 32 ans.

Cette crise, explique-t-on chez Triangle, fait que les travailleurs humanitaires évitent de s'exposer avec des sorties en ville.

Le Quai d'Orsay précise pour sa part que tout est mis en oeuvre pour retrouver les trois Français.

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