IRLANDE DU NORD

De violentes émeutes ont opposé catholiques et protestants à Belfast

L'Irlande du Nord n'avait pas connu de telles violences "depuis longtemps", selon la police. Trois personnes, dont un photographe de presse britannique, ont été blessées par balle à Belfast dans des affrontements interconfessionnels.

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AFP - Un photographe de presse britannique a été blessé par balle à la jambe mercredi soir à Belfast lors de nouvelles violences entre catholiques et protestants, "les pires depuis bien longtemps", selon la police.

Touché au mollet, le photographe de l'agence britannique Press Association a été hospitalisé, a indiqué l'agence.

La veille, deux personnes avaient dû également être hospitalisées à la suite de blessures par balles, selon la police.

Les violences qui ont mis aux prises entre 400 à 500 catholiques et protestants dans la nuit de lundi à mardi, ont commencé lorsque des groupes d'hommes masqués s'en sont pris à des habitations de Short Strand, une enclave catholique en zone protestante, dans l'est de la capitale de l'Irlande du Nord, selon les autorités.

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"Vers minuit, un manifestant loyaliste a ouvert le feu sur la police"

Les violences ont repris mardi soir après que la chaîne locale de télévision UTV a fait état de l'hospitalisation dans un état grave d'un homme, le crâne fracturé par un parpaing.

"C'est probablement la pire éruption de violence vue depuis bien longtemps dans ce secteur", a déclaré le directeur adjoint de la police d'Irlande du Nord, Alistair Finlay.

Les manifestants, visage masqué et habillés en treillis, ont lancé des cocktails molotov, tiré des feux d'artifice ou des fumigènes contre la police, lapidant ses véhicules.

Un policier a été blessé à l'oeil après que les manifestants aient tenté à plusieurs reprises d'"aveugler" les policiers avec des stylos-laser, selon la police.

Pour le maire de la ville, Niall O Donnghaile, qui a qualifié la situation de "tendue et dangereuse", il s'agit de violences gratuites de la part des protestants, partisans du maintien de l'Ulster sous souveraineté britannique.

Mais pour le député unioniste Michael Copeland, elles répondent à des attaques de biens protestants la semaine dernière par des catholiques républicains.

Les "troubles" en Irlande du Nord, qui ont pris fin avec la paix signée en 1998, ont fait en une trentaine d'années environ 3.500 morts.

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