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Asie - pacifique

Séisme meurtrier dans l'est du pays, les autorités redoutent un lourd bilan

Vidéo par Cécile GALLUCCIO , Shona BHATTACHARYYA

Texte par Dépêche

Dernière modification : 24/10/2011

Un tremblement de terre de magnitude 7,3 sur l'échelle de Richter a été enregistré dans la province orientale de Van. Le premier bilan avancé par les autorités fait état de plus de 70 morts.

AFP - Un séisme de magnitude 7,2 selon l'institut américain de géophysique USGS, a secoué dimanche la province orientale turque de Van, proche de l'Iran, provoquant des dégâts considérables et plus de 70 morts, selon un premier bilan.

"Le nombre de morts est de plus de soixante-dix", a déclaré à la chaîne privée NTV Hüsein Celik, le vice-président du Parti de la justice et du développement (AKP), au pouvoir, qui accompagnait le Premier ministre Recep Tayyip Erdogan arrivé en compagnie de responsables gouvernementaux dans la zone sinistrée.

M. Celik a ajouté que la plupart des victimes, une cinquantaine, avaient péri dans la ville d'Ercis, la plus durement frappée par le séisme sur le littoral d'un lac.

Le bilan pourrait être beaucoup plus lourd

Un photographe de l'AFP a vu dans cette aglomération de près de 100.000 habitants des dégâts massifs.

De nombreux habitants quittaient la ville privée d'électricité. Par crainte de répliques, les gens restaient dans la rue, en attendant des tentes promises par les autorités.

NTV a rapporté que dans cette seule ville, un millier de blessés étaient à déplorer. "J'ai vu trois ou quatre corps extraits d'un immeuble de huit étages, qui s'est effondré", a expliqué à l'AFP Salim, un habitant tentant avec les secouristes de porter secours aux personnes coincées sous les décombres, avec les moyens du bord.

Des forces de l'armée participaient également à ces efforts.

"Le séisme a été très fortement ressenti à Van (ville de 380.000 habitants, ndlr) et dans ses environs, provoquant, selon les premières informations, des dégâts et des pertes en vies humaines", avait auparavant annoncé à Ankara la direction officielle des situations d'urgence, sans préciser le nombre de morts.

"C'est un puissant séisme (...) Entre 500 et 1.000 personnes pourraient avoir perdu la vie, mais il s'agit d'une estimation", avait aussi indiqué devant la presse Mustafa Erdik (bien Erdik), le chef de l'Institut sismologique de Kandilli, à Istanbul.

Des personnes sont ensevelies sous les décombres, ont indiqué à la presse des secouristes qui tentaient de les retrouver malgré la tombée de la nuit et le froid.

Les autorités ont annoncé qu'une cinquantaine de bâtiments s'étaient écroulés dans la province de Van, zone montagneuse située dans l'extrême est de la Turquie et peuplée majoritairement de Kurdes.

L'épicentre du séisme qui s'est produit à 10H41 GMT, se trouvait à 19 km au nord-est de Van, a précisé l'institut américain de géophysique USGS, la référence en matière de séismes, qui a révisé la magnitude de 7,3 à 7,2.

"La secousse a provoqué une grande panique", a raconté le maire de Van, Bekir Kaya, soulignant que le réseau téléphonique de sa ville était fortement endommagé.

Le Croissant-Rouge s'est mobilisé et a envoyé des tentes et du personnel dans la zone sinistrée. L'armée a aussi dépêché des équipes spéciales de secouristes sur place.

Un séisme de cette puissance est d'autant plus susceptible de causer des dégâts substantiels en Turquie que de nombreuses habitations ont été construites sans que les normes anti-sismiques établies ne soient respectées, ont averti les sismologues.

Plusieurs pays, dont les Etats-Unis et Israël qui connaît une crise diplomatique avec Ankara, ont proposé leur aide à la Turquie, un pays fréquemment en proie aux tremblements de terre.

"Nous nous tenons au côté de notre allié turc dans cette période difficile et sommes prêts à aider les autorités turques", a déclaré le président américain Barack Obama dans un communiqué.

Deux violents séismes dans les régions industrialisées du nord-ouest de la Turquie avaient fait environ 20.000 morts, en août et novembre 1999.

En 1976, un tremblement de terre avait fait plus de 3.800 morts à Caldiran, dans la province de Van.

 

Première publication : 23/10/2011

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