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Des violences font une centaine de morts dans le nord du pays

Des violences survenues cette semaine dans deux villes du nord du Nigeria auraient fait près de 100 morts. Elles ont été revendiquées par la secte islamiste Boko Haram, déjà à l'origine de l'attentat contre le siège de l'ONU à Abuja en août dernier.

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AFP - Le bilan des attaques de la secte islamiste Boko Haram, dans le nord-est du Nigeria, et des affrontements consécutifs avec les forces de l'ordre, au cours de la semaine, pourrait s'élever à 100 morts, ont affirmé samedi des sources concordantes.

Damaturu et Potiskum, dans l'Etat de Yobe, et Maiduguri, capitale de l'Etat voisin de Borno, ont été secouées par des explosions et des tirs jeudi.

Ces attaques, revendiquées par le mouvement radical Boko Haram, ont donné lieu à des affrontements avec policiers et soldats. Les violences se sont poursuivies vendredi à Damaturu et samedi, la situation semblait généralement calme dans les trois villes, où l'on dénombrait les morts.

"D'après les informations que je reçois de Damaturu, jusqu'à cent personnes pourraient avoir été tuées", rien que dans cette ville, a déclaré à l'AFP une source policière de haut rang, basée dans le nord et ayant requis l'anonymat.

"Pour l'instant, les chiffres que je reçois se situent entre 69 et 100 morts à Potiskum et Damaturu", a de son côté affirmé Chidi Odinkalu, responsable de l'ONG de défense des droits civiques Open society justice initiative.

Il a dit se baser sur des témoignages d'enseignants, de membres des forces de sécurité et d'employés d'organisations de défense des droits de l'Homme se trouvant sur place.

En outre, à Maiduguri, un infirmier de l'hôpital universitaire avait déclaré à l'AFP dans la matinée que 20 corps avait été entreposés à la morgue suite aux attaques.

Ces 20 tués, avec 26 autres dénombrés dans l'Etat de Yobe, avaient porté le précédent bilan des violences à 46 morts.

"Nous avons mené ces attaques pour venger la mort de nos frères tués par les forces de sécurité en 2009", a déclaré vendredi soir par téléphone à l'AFP un homme se présentant comme un porte-parole du groupe, Abul Qaqa, qui s'exprime régulièrement en son nom.

Il faisait référence à une insurrection de la secte en 2009 qui avait été brutalement réprimée par les autorités, faisant des centaines de morts.

Il a assuré que Boko Haram continuerait de commettre des violences jusqu'à la création d'un Etat islamique au Nigeria.

La secte a notamment revendiqué l'attentat suicide d'août contre le siège des Nations unies à Abuja (24 morts).

Un couvre-feu a été instauré dans l'Etat de Yobe jusqu'à nouvel ordre, de 19H00 à 07H00, a indiqué le porte-parole du gouverneur, Abdullahi Bego.

Damaturu, capitale de l'Etat, avait été particulièrement touchée fin novembre par une vague d'attaques coordonnées, également revendiquées par Boko Haram, qui avait fait au moins 150 morts.

La situation s'était calmée samedi à Damaturu, Potiskum et Maiduguri selon des habitants et les forces de sécurité.

En milieu de journée, des résidents ont fait état de tirs sporadiques dans le quartier de Pompomari, à Damaturu.

"Nous faisons face à une guérilla ici, les forces de l'ordre nettoient (le quartier) des derniers éléments de Boko Haram", a expliqué le chef de la police de Yobe, Lawan Tanko. "De temps en temps ils tirent sur une patrouille et la patrouille riposte pour les neutraliser".

Une source militaire a indiqué que des soldats stationnés dans l'Etat voisin du Borno avaient été déployés à Damaturu et des patrouilles de police était visibles à Potiskum.

Vendredi, des habitants de Damaturu avaient affirmé avoir reçu l'ordre d'évacuer dans un délai de trente minutes le quartier de Pompomari tandis que retentissaient explosions et tirs. Une source militaire avait plus tard expliqué que l'armée avait bouclé les lieux pour fouiller les maisons, à la recherche de membres de Boko Haram, d'armes et d'explosifs.

Chidi Odinkalu a dit craindre que la réponse des autorités et leur usage de la force avait été "disproportionnée".

Dans un incident séparé dans l'Etat d'Adamawa, frontalier de Borno, la police a indiqué avoir désamorcé trois bombes dans une église samedi. Personne n'avait été arrêté.

Le Nigeria est le pays le plus peuplé d'Afrique avec 160 millions d'habitants également répartis entre le nord majoritairement musulman et le sud à dominante chrétienne.

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