EUROPE

Standard & Poor's abaisse la note du Fonds de soutien européen

Après la France et l'Autriche, Standard & Poor's annonce avoir abaissé d'un cran la note du Fonds de soutien européen (FESF). Les États membres se montrent divisés sur la nécessité de son renflouement.

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AFP- L'agence Standard & Poor's a retiré lundi son triple A au Fonds de soutien de la zone euro (FESF), dans le sillage de la dégradation de plusieurs pays, relançant un débat conflictuel sur la nécessité de renflouer ce mécanisme indispensable dans la gestion de la crise.

La note à long terme du Fonds a été abaissée d'un cran, à "AA+" tandis que celle à court terme est restée stable à son plus haut niveau.

Cette décision était attendue après l'abaissement vendredi soir d'un cran de la note de la France et de l'Autriche, qui faisaient partie des six Etats notés "AAA" au sein de l'Union monétaire: la note du FESF dépend en effet directement de celles des Etats de la zone euro qui le garantissent, et tout particulièrement de ceux jouissant de la meilleure évaluation pour leur dette.

Joaquin Almunia, vice-président de la Commission européenne, réagit à la dégradation de la note de la France

Mais S&P a prévenu qu'elle pourrait revenir sur sa décision et relever la note du FESF si des garanties supplémentaires devaient lui être accordées.

"Si nous constatons que les obligations à long terme du FESF sont pleinement soutenues par les garanties des Etats membres bénéficiant d'un triple A, nous pourrions relever sa note à AAA", indique l'agence dans un communiqué.

Ce message adressé aux quatre pays de la zone euro bénéficiant d'un triple A constitue un appel sans équivoque à l'Allemagne, le premier contributeur du FESF, mais celle-ci refuse de remettre au pot pour ses voisins en difficulté.

"Le gouvernement allemand n'a aucune raison de penser que le volume des garanties du FESF ne suffirait pas à remplir ses obligations", a affirmé lundi le porte-parole d'Angela Merkel, avant l'annonce de S&P.

La chancelière avait déjà fait des déclarations en ce sens ce week-end en affirmant en substance préférer une dégradation du FESF plutôt que de délier une nouvelle fois les cordons de la bourse.

Le sujet devrait toutefois être abordé lors de la prochaine réunion des ministres des Finances de la zone euro et de l'UE les 23 et 24 janvier.

La capacité de prêts actuelle du FESF est de 250 milliards d'euros environ sur une enveloppe initiale de 440 milliards, un montant insuffisant s'il fallait venir en aide à un pays comme l'Italie.

Consciente des enjeux, la Banque centrale européenne (BCE) s'est invitée dans le débat et a offert un soutien inattendu à Standard & Poor's.

"Il faut des contributions supplémentaires des pays encore notés AAA" pour que le FESF conserve "la même capacité" ou puisse prêter "au même taux", même après une dégradation, a estimé le président de l'institut monétaire lundi soir lors d'une audition devant le Parlement européen.

Une déclaration qui va à l'encontre des propos rassurants du FESF, qui a affirmé sitôt la décision de S&P connue que cela n'allait en rien "réduire sa capacité de prêts de 440 milliards d'euros".

"Le FESF a les moyens de remplir ses engagements actuels et éventuellement d'autres, d'ici la mise en oeuvre du Mécanisme européen de stabilité (MES) en juillet", ont assuré d'une même voix son patron, Klaus Regling et le chef de file de l'Eurogroupe, Jean-Claude Juncker.

Les Européens se sont mis d'accord en décembre pour avancer à juillet 2012 l'entrée en vigueur du MES, appelé à succéder au FESF.

Ils se sont également entendus pour faire cohabiter les deux mécanismes pendant une année, afin de rassurer les marchés.

Là encore, des divisions importantes subsistent sur la capacité de prêts effective de ce mécanisme, les Allemands craignant une nouvelle fois de devoir mettre au pot au-delà de leurs engagements initiaux.

Berlin s'est toutefois dit prêt lundi à faire un geste de bonne volonté en n'excluant pas de verser en une seule fois sa contribution au futur mécanisme de secours et non plus de l'étaler dans le temps.

 

 

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