OPEN D'AUSTRALIE

La Russe Sharapova décroche son ticket pour la finale

Victorieuse de la Tchèque Petra Kvitova en trois sets (6-2, 3-6, 6-4), la Russe Maria Sharapova s'envole en finale du tournoi du Grand Chelem. Elle affrontera samedi la Bélarusse Victoria Azarenka qui s'est débarrassée de la Belge Kim Clijsters.

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AFP - La Russe Maria Sharapova a fait preuve de caractère pour battre la Tchèque Petra Kvitova, N.2 mondiale, en trois sets 6-2, 3-6, 6-4 et se qualifier pour la finale de l'Open d'Australie, prenant au passage sa revanche de la finale 2011 de Wimbledon, jeudi à Melbourne.

La Russe, N.4 mondiale, sera opposée samedi en finale à la Bélarusse Victoria Azarenka (N.3), qui avait auparavant dominé (6-4, 1-6, 6-3) la Belge Kim Clijsters, tenante du titre.

Sharapova, 24 ans, disputera sa sixième finale d'un tournoi du Grand Chelem. Elle compte trois titres à son palmarès: Wimbledon 2004, US Open 2006, Open d'Australie 2008. Elle s'est inclinée deux fois en finale, à Melbourne en 2007 et l'an passé à Wimbledon.

Ce sera la première finale en Grand Chelem pour Azarenka. La place de N.1 mondiale sera en jeu dans cette finale. La gagnante succédera à la Danoise Caroline Wozniacki, qui occupait cette place depuis octobre 2010 (à l'exception d'une semaine en février 2011).

La Russe, qui n'avait plus dépassé les huitièmes de finale à Melbourne depuis son titre en 2008, a déjà été N.1 mondiale, pour un total de 17 semaines non consécutives, la première fois en août 2005, la dernière en juin 2007.
 

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