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BELGIQUE

Accident de bus en Suisse : les Belges rendent hommage aux 28 victimes

Texte par : Dépêche
4 min

Ce vendredi, déclarée journée de deuil national, la Belgique a observé une minute de silence à 11 h en mémoire des 28 victimes de l'accident d'autocar survenu mardi en Suisse. Quelques enfants blessés ont été rapatriés discrètement jeudi.

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AFP - Les Belges, unis dans la douleur, ont observé vendredi une minute de silence dans tout le royaume pour rendre hommage aux 22 enfants et aux six adultes qui ont perdu la vie dans un terrible accident de car mardi en Suisse.

Les dépouilles des 28 victimes ont été rapatriées de Suisse dans la matinée tandis que les enfants blessés continuaient à arriver en Belgique pour retrouver leur famille.

A 11H00 précises (10H00 GMT), le pays s'est figé. La minute de silence a été observée dans tout le royaume, en Wallonie francophone comme en Flandre néerlandophone. Les églises catholiques ont ensuite sonné le glas.

Pour cette journée de deuil national, les drapeaux de tous les bâtiments officiels mais aussi des ambassades ou des institutions européennes étaient en berne.

L'émotion était particulièrement intense aux écoles primaires de Heverlee (centre) et de Lommel (nord-est), où étaient scolarisés les 46 enfants qui se trouvaient dans l'autocar.

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Leurs camarades se sont rassemblés dans les cours de ces établissements en se tenant la main tandis que des adultes pleuraient.

A Lommel, 15 élèves et deux adultes de l'école ont péri et il ne reste que six survivants.

Dans ce bourg situé à proximité des Pays-Bas, les employés municipaux se sont rassemblés devant la mairie dans un silence total. "Toute la ville, toute la province, toute la Belgique soutient les familles. C'est très important", a résumé un passant, Dirk De Vroeve.

A Heverlee, les enfants de l'école, qui avaient interrompu les cours, ont lâché des ballons blancs juste après la minute de silence.

Au même instant à Bruxelles, le Premier ministre Elio Di Rupo s'est recueilli dans la cour du siège du gouvernement avec les membres de son cabinet et de l'administration.

Pour une minute, la capitale s'est figée, les bus, trams et métros stoppant leur moteur et les usagers interrompant leurs discussions. Près de la Grand Place, la petite statue du Manneken Pis, symbole de la ville, portait un brassard noir.

Peu avant le recueillement des Belges, les deux avions C-130 transportant les corps des 28 victimes ont atterri sur la base militaire de Melsbroek, près de Bruxelles.

Les effets personnels des victimes décédées suivent dans un troisième vol.

Vers 10H30, des entrepreneurs de pompes funèbres ont emmené les dépouilles, sous escorte, vers Lommel (17 décédés), Heverlee (9 décédés) et Aarschot (d'où étaient originaires les deux chauffeurs du car). Six des morts de Lommel sont de nationalité néerlandaise.

Six vols d'avions médicaux sont attendus dans la journée pour transporter 14 blessés (5 de Lommel et 9 d'Heverlee). Six (bien six) enfants étaient déjà arrivés jeudi tard.

Quatre enfants resteront hospitalisés en Suisse jusqu'à ce que les médecins jugent leur état satisfaisant pour assurer leur transport.

Dans les jours prochains, les communes se chargeront de trouver un arrangement avec les familles pour les funérailles, a indiqué le gouvernement belge dans un communiqué.

Les écoles primaires de Heverlee et de Lommel, gérées par l'enseignement catholique flamand, sont devenues des lieux de pèlerinage. Les fleurs, des dessins, des peluches et des bougies ont été déposées sur plusieurs dizaines de mètres devant les grilles.

Un rare mouvement d'empathie et de solidarité s'est levé dans un pays qu'on décrivait il y a peu comme irréductiblement divisé.

En Suisse, la police poursuivait l'enquête pour déterminer les causes de l'accident survenu dans le tunnel de Sierre.

Concernant l'hypothèse, évoquée dans la presse, que le chauffeur avait voulu enclencher un DVD juste avant le drame, le chef de la police locale a indiqué qu'il n'allait pas s'exprimer dessus. "Tous les témoignages des enfants sont pris en compte avec tout le sérieux possible", a-t-il ajouté.

 

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