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L'Espagnol David Ferrer s'offre Andy Murray et s'invite en demi-finale

Diminué physiquement, l'Écossais Andy Murray n'a rien pu faire face à David Ferrer, spécialiste de la terre battue, en quart de finale des Internationaux de France. En demi, l'Espagnol retrouvera son compatriote Rafael Nadal.

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AFP - Le Britannique Andy Murray a été privé d'une nouvelle demi-finale d'un tournoi du Grand Chelem par l'Espagnol David Ferrer, vainqueur mercredi en quatre sets 6-4, 6-7 (3/7), 6-3, 6-2 et qui disputera la première demi-finale de sa carrière à Roland-Garros.

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Ferrer, N.6 mondial, y rencontrera vendredi son compatriote Rafael Nadal (N.2), qui avait sorti un peu plus tôt un autre Espagnol Nicolas Almagro en trois sets 7-6 (7/4), 6-2, 6-3.

La dernière fois que deux Espagnols avaient atteint les demi-finales d'un tournoi du Grand Chelem, c'était à l'Open d'Australie en 2009 avec Fernando Verdasco et Nadal.

A Roland-Garros, il faut remonter à 2003 pour retrouver deux Espagnols en demi-finales, avec Albert Costa et Juan Carlos Ferrero.

Murray, N.4 mondial, avait atteint les demi-finales des cinq derniers tournois du Grand Chelem. Mais mercredi, et comme depuis le début d'un tournoi qu'il aurait pu quitter dès le deuxième tour face au Finlandais Jarkko Nieminen, l'Ecossais a été à des années-lumière de son meilleur niveau.

Il avait beau mener 5-4 dans ses face-à-face avec Ferrer, Murray ne l'avait encore jamais battu sur terre. Cette statistique s'est confirmée. Le Britannique n'a jamais atteint la moindre finale d'un tournoi sur cette surface, dont l'Espagnol raffole.

Un match décousu

Ferrer a pourtant longtemps été fâché avec Roland-Garros, où ses meilleurs résultats jusque-là étaient des quarts en 2005 et 2008. A 30 ans, le Valencian est enfin parvenu à obtenir un résultat à Paris digne de l'ensemble de sa carrière sur terre.

"C'est un match très dur, physiquement très difficile", a-t-il déclaré. "Je suis très heureux de jouer ma première demi-finale à Roland-Garros, qui va faire du bien à ma carrière."

L'Espagnol, qui avait déjà atteint deux demi-finales en Grand Chelem, à l'US Open en 2007 et à l'Open d'Australie 2011, sans jamais aller plus loin, a lâché mercredi son premier set du tournoi.

Mais, dans un match particulièrement décousu, il a été plus constant qu'un Murray incroyablement laborieux dans tout ce qu'il a entrepris. L'Ecossais a commis la bagatelle de 59 fautes directes.

A chaque fois qu'il a breaké, il a systématiquement perdu son service derrière, s'interdisant ainsi de faire peser le moindre doute dans l'esprit de Ferrer. Au total, il y aura eu 15 breaks pour 34 balles de break dans ce match, des chiffres rares sur le circuit masculin à ce niveau-là.

Ferrer ne partira évidemment pas favori face à Nadal, qui l'a déjà battu deux fois cette année, en finale à Barcelone et en demi-finale à Rome. Il a dominé son compatriote pour la dernière fois à l'Open d'Australie 2011 en quarts de finale, mais le Majorquin était blessé.

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