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Les devoirs d'anglais de Napoléon adjugés 325 000 euros à un musée parisien

L'une des trois lettres rédigées en anglais par la main de Napoléon s'est vendue dimanche aux enchères à 325 000 euros. C'est le Musée des Lettres et manuscrits de Paris qui a obtenu le précieux manuscrit après une enchère très disputée.

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AFP - "It is two o'clock after midnight, I have enow sleep..." Un court texte en anglais rédigé par Napoléon 1er en exil à Sainte-Hélène, mis aux enchères par la maison de vente Osenat, a été acheté dimanche 325.000 euros par le Musée des Lettres et manuscrits à Paris.

Ecrite de la main même de Napoléon, cette lettre d'une page datée du 9 mars 1816 est adressée au Comte de Las Cases, son compagnon d'exil et futur rédacteur des mémoires de l'empereur déchu.

Selon la maison de vente Osenat, qui organise chaque année à Fontainebleau (Seine-et-Marne) des ventes consacrées à l'Empire napoléonien, cette lettre de Napoléon 1er est "l'une des trois seules connues au monde".

Estimée initialement entre 60.000 et 80.000 euros, elle a finalement été acquise 325.000 euros par le Musée des Lettres et manuscrits à l'issue d'une bataille d'enchères très disputée.

Dans son "Mémorial de Sainte-Hélène", Las Cases relate comment, au mois de mars 1816, Napoléon lui écrivit des lettres en anglais, notamment pour s'exercer au maniement de la langue de ses geôliers qu'il avait décidé d'apprendre quelques semaines plus tôt.

Las Cases évoque précisément la lettre vendue dimanche: "L'empereur n'avait pas dormi de la nuit: dans son insomnie il s'était amusé à m'écrire une nouvelle lettre en anglais; il me l'a envoyée cachetée; j'en ai corrigé les fautes, et lui ai répondu, en anglais aussi, par le retour du courrier. Il m'a fort bien compris; ce qui l'a convaincu de ses progrès, et lui a prouvé qu'il pourrait, à toute rigueur, correspondre dans sa nouvelle langue".

 

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