ÉTATS-UNIS

Le républicain Todd Akin présente ses excuses après ses propos sur le viol

Après avoir provoqué un tollé en affirmant qu'une femme victime d'un "véritable viol" ne pouvait que rarement tomber enceinte, Todd Akin a présenté ses excuses, tout en annonçant qu'il ne retirerait pas sa candidature au Sénat en novembre.

Publicité

AFP - L'élu républicain qui a provoqué un tollé aux Etats-Unis en affirmant qu'une femme victime d'un "véritable viol" tombait rarement enceinte a présenté mardi ses excuses, refusant toutefois de céder à la pression de son parti pour retirer sa candidature au Sénat en novembre.

Les républicains craignent que ce scandale ne les empêche de récupérer à l'automne la majorité à la chambre haute et n'affecte un peu plus la cote de popularité, déjà faible, auprès des femmes de leur candidat à la Maison Blanche, Mitt Romney.

Le représentant ultraconservateur du Missouri (centre), Todd Akin, a déclaré dimanche sur la chaîne KTVI: "De ce que j'entends de la bouche des docteurs, la grossesse après un viol est très rare (...) S'il s'agit d'un véritable viol, le corps de la femme essaie par tous les moyens de bloquer tout ça".

Le candidat républicain à la Maison Blanche Mitt Romney a exhorté mardi l'élu de son parti Todd Akin à retirer sa candidature pour un poste de sénateur du Missouri (centre).

"Les déclarations de Todd Akin étaient offensantes et erronées et il devrait étudier de près quelle conduite adopter dans l'intérêt de notre pays", a estimé M. Romney dans un communiqué. "Aujourd'hui, les habitants du Missouri lui conseillent de se retirer, et je pense qu'il devrait suivre leur avis".

Des déclarations qui ont scandalisé la classe politique, chez les démocrates comme chez les républicains, ces derniers le poussant désormais fermement à se retirer de la course sénatoriale du 6 novembre.

En parallèle de l'élection présidentielle, un tiers du Sénat américain doit être renouvelé à cette date, tout comme la totalité des élus de la Chambre des représentants. Actuellement membre de la commission des Sciences de la Chambre, Todd Akin vise à intégrer le Sénat et espère ravir le siège de l'actuelle sénatrice démocrate du Missouri, Claire McCaskill, candidate à sa réélection.

Selon les règles en vigueur dans l'Etat du Missouri, Todd Akin a jusqu'à mardi soir 18H00 (22H00 GMT) pour annoncer s'il renonce à sa candidature. Mais pour l'heure, l'élu, connu pour son opposition farouche à l'avortement y compris en cas de viol, une position également défendue par les organisations chrétiennes ultraconservatrices, refuse de jeter l'éponge.

"La difficulté avec la déclaration d'Akin est qu'elle vient renforcer le problème plus global du parti républicain avec (l'électorat) féminin", favorable au président démocrate sortant Barack Obama, a indiqué à l'AFP Mark McKinnon, ancien conseiller du président George W. Bush.

"Les républicains s'en rendent compte et sont unanimes dans le fait qu'Akin doit se retirer de la course", poursuit-il.

Mais ce dernier tient bon et essaie de sauver sa candidature, qui était jusqu'alors soutenue par le parti républicain. Il a ainsi présenté ses excuses mardi dans un clip publicitaire où il lance, le regard sombre à la caméra: "Le viol est un acte abominable (...) J'ai utilisé les mauvais mots de la mauvaise façon et, pour cela, je présente mes excuses".

"Le fait est que le viol peut conduire une femme à être enceinte. La vérité est que le viol fait de nombreuses victimes (...) L'erreur que j'ai commise était dans les mots, pas dans le coeur, et je demande pardon", y ajoute-t-il.

Le parti républicain a toutefois commencé à lui couper les vannes financières, lui refusant quelque 5 millions de dollars de fonds de campagne, tandis que l'un des comités d'action politique, qui dépensent de l'argent dans la promotion des candidats, a cessé d'investir dans le Missouri.

Soucieux des retombées pour sa propre campagne à moins d'une semaine de la convention républicaine de Tampa (Floride, sud-est) qui doit le désigner candidat du parti à la Maison Blanche, Mitt Romney a estimé que ces déclarations étaient "insultantes, impardonnables et franchement, fausses".

L'un des hauts responsables républicains, Reince Priebus, a quant à lui lancé que ces remarques étaient "biologiquement stupides" et que si c'était lui il se retirerait de la course sénatoriale.

Saisissant la balle au bond, Barack Obama a jugé lundi que "l'opinion exprimée par M. Akin est choquante. Un viol est un viol".

M. Obama était en campagne mardi dans l'Ohio (nord) pendant que M. Romney prenait la route pour le Texas (sud).

Le résumé de la semaineFrance 24 vous propose de revenir sur les actualités qui ont marqué la semaine