TÉLÉCOMMUNICATIONS

Free Mobile revendique 3,6 millions d'abonnés

En six mois, 3,6 millions de personnes ont souscrit un abonnement à Free Mobile a révélé vendredi Iliad, la maison mère de l'opérateur téléphonique et internet. Une clientèle qui a rapporté 320 millions d'euros de revenus supplémentaires au groupe.

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AFP - Le groupe Iliad, maison mère de Free, a dévoilé vendredi des résultats semestriels spectaculaires au plan commercial, grâce au succès de Free Mobile, et confirmé ses objectifs de croissance du chiffre d'affaires, mais les coûts du lancement ont pesé sur ses bénéfices.

Le quatrième opérateur de téléphonie mobile, lancé avec fracas en janvier, a recruté 3,6 millions d'abonnés au cours des six premiers mois de l'année, soit 5,4% du marché français.

Free avait déjà dit avoir recruté au premier trimestre 2,6 millions d'abonnés, ce qui signifie que les arrivées de nouveaux clients ont ralenti d'avril à juin, après la contre-attaque de ses concurrents contraints d'abaisser leurs tarifs, qui ont vu leur nombre d'abonnés croître à nouveau.

Free Mobile reste en l'état un succès commercial indéniable puisque l'activité a rapporté à Iliad 320 millions d'euros de revenus supplémentaires, permettant au groupe d'afficher une hausse spectaculaire de 39% du chiffre d'affaires semestriel, à 1,44 milliard d'euros.

L'activité fixe continue elle aussi à bien se porter, avec 1,13 milliard de revenus, soit une progression de 8,5%.

Iliad a affirmé s'attendre à une forte augmentation du chiffre d'affaires en 2012 et confirmé sa prévision de le voir dépasser 4 milliards d'euros à l'horizon 2015.

Revers de la médaille: le lancement de Free Mobile a eu des conséquences sur le bénéfice semestriel de sa maison mère, en chute de 45% à 80 millions, et ponctionné sa trésorerie.

Pour améliorer la situation, la solution "est le déploiement de notre propre réseau, pour ne plus avoir à payer des centaines de millions d'itinérance à l'opérateur historique", a déclaré à l'AFP le directeur général d'Iliad, Maxime Lombardini.

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