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CAMBODGE

La dépouille de l'ancien roi Sihanouk rapatriée au Cambodge

AFP
3 min

Le cercueil de l'ex-monarque Norodom Sihanouk, décédé dans un hôpital de Pékin le 15 octobre, est arrivé au Cambodge mercredi. Avant des funérailles prévues dans trois mois, sa dépouille sera exposée à ses sujets au palais royal.

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La dépouille de l'ex-roi du Cambodge Norodom Sihanouk, décédé à Pékin, est arrivée mercredi à Phnom Penh où l'attendait une foule immense pour un hommage à celui qui a épousé l'Histoire du pays pendant les sept dernières décennies.

L'avion transportant le cercueil de l'ancien souverain a décollé de Pékin en milieu de matinée et s'est posé dans la capitale cambodgienne peu avant 15h00 (08h00 GMT), dans un aéroport submergé par les admirateurs du souverain dont certains s'étaient juchés sur le toit des voitures pour apercevoir le tarmac.

Le Cambodge a ouvert une semaine de deuil national.

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Les funérailles, probablement grandioses et dans la grande tradition de la royauté khmère, sont prévues dans trois mois. D'ici là, le corps du défunt sera exposé à la foule et pourrait être embaumé, selon l'aide de camp de Sihanouk, le prince Sisowath Thomico.

Sihanouk a accompagné les soubresauts de son pays depuis l'indépendance jusqu'à la guerre civile, en passant par "l'âge d'or" des années 50 et 60 et la terreur des Khmers rouges.

Mais les Cambodgiens semblaient vouloir ne retenir que le meilleur d'un homme qui a pourtant été très dur avec ses adversaires et n'a reculé devant aucun calcul politique, comme lorsqu'il a fait alliance avec le régime de Pol Pot (1975-1979), responsable de la mort de deux millions de personnes.

De portraits géants d'un Sihanouk tout sourire étaient disposés dans les rues de la capitale qui se sont remplies au fur et à mesure de la journée de sujets vêtus de blanc, couleur du deuil chez les bouddhistes, et équipés de drapeaux du Cambodge.

"Il y a plus de 100.000 personnes dans les rues, d'autres sont en train d'arriver", a affirmé à l'AFP le porte-parole du gouvernement Khieu Kanharith peu avant l'atterrissage.

"J'espère voir la dépouille royale, je veux voir son visage une dernière fois", a déclaré Mean Pichavisa, 16 ans, assis devant le palais en découpant des rubans noirs pour ses amis. "Je me souviendrai de lui jusqu'à sa mort", a ajouté l'adolescent, qui s'est rasé la tête pour marquer le deuil.

Proche de Mao et de Chou Enlai, Sihanouk, une des figures historiques du XXe siècle, vivait le plus clair de son temps à Pékin depuis quelques années pour y suivre des traitements contre le cancer, le diabète et l'hypertension. Il avait abdiqué en octobre 2004 en faveur de son fils Sihamoni.

Les autorités chinoises ont elle-mêmes répété l'importance qu'avait pour elles ce "grand ami" qui s'est éteint lundi, quelques jours avant ses 90 ans. Sur la place Tian Anmen, les drapeaux chinois ont été mis en berne, ainsi qu'à l'entrée de Zhongnanhai, le siège du pouvoir qui jouxte la Cité interdite.

La télévision d'Etat CCTV a chamboulé ses programmes habituels pour diffuser en direct -- événement rare -- des images du convoi mortuaire dans les rues de Pékin où, au fil des décennies, il avait trouvé un refuge politique et médical.

Le cortège funèbre était composé d'une trentaine de véhicules. Le cercueil, recouvert d'un drap violet, était à bord d'un minibus orné de fleurs et de rubans jaunes -- couleur du bouddhisme -- dont les fenêtres n'étaient pas masquées.

La dépouille de Sihanouk, que la puissance coloniale française avait dès 1941 installé sur le trône à l'âge de 18 ans, était accompagnée par sa veuve Monique, son fils Sihamoni et le Premier ministre cambodgien Hun Sen.

Le conseiller d'Etat Dai Bingguo, plus haut responsable chinois chargé de la diplomatie, devait aussi accompagner la dépouille jusqu'à Phnom Penh selon la presse officielle chinoise.

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