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Vendée Globe : Jean-Pierre Dick abandonne après la perte de sa quille

AFP

Le skipper français Jean-Pierre Dick doit faire une croix sur le Vendée Globe après avoir perdu sa quille dans la nuit de lundi à mardi. En troisième position au classement, le navigateur est finalement contraint à l'abandon.

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Le voilier de Jean-Pierre Dick, Virbac-Paprec 3, 3e du Vendée Globe, a perdu sa quille dans l'Atlantique nord à environ 500 milles au nord-ouest des îles du Cap Vert dans la nuit de lundi à mardi, a annoncé son équipe, précisant que le skipper était sain et sauf.

Virbac-Paprec 3 a perdu sa quille (bulbe et voile) lundi vers 23h45 (heure française), a-t-on indiqué de même source dans un communiqué, ajoutant que Dick avait "stabilisé la situation". "Le bateau est à l'endroit, ballasts remplis, et navigue à 8 noeuds vers les Acores".

"Je naviguais tribord amure (ndlr: le vent souflant de la droite) avec la grand-voile avec un ris et le solent (foc, voile d'avant) dans 20 noeuds de vent", a expliqué le skipper français. "J'étais à l'intérieur quand un grain est arrivé. Je suis sorti pour régler les voiles. A ce moment-là, j'ai entendu un grand bang".

"Virbac-Paprec 3 est parti au lof (ndlr: remonté brutalement dans le vent) et s'est couché violemment", a-t-il poursuivi. "J'ai choqué l'écoute de grand-voile et ensuite le solent. Je l'ai roulé".

Dick a ensuite indiqué qu'il avait "rempli l'ensemble des ballasts pour stabiliser le bateau". "Je fais route vers les Açores à 8 noeuds avec 2 ris dans la grand-voile et la trinquette (autre foc). La situation est stabilisée et je pense qu'il n'y a aucun risque de chavirage. Mon rêve de podium sur le Vendée Globe vient de couler subitement".

Onze skippers encore en course

Jean-Pierre Dick occupait la 3e place du Vendée Globe, la course autour du monde en solitaire, sans escale et sans assistance lorsque son bateau a perdu sa quille, derrière deux autres Français: François Gabart (Macif), 1er, et Armel Le Cléac'h (Banque Populaire), 2e.

Au pointage de 20h00 heure française lundi, Dick se trouvait à 418 milles (environ 775 km) de Gabart.

Virbac-Paprec 3, un plan VPLP-Verdier de 18,28 m, a été construit par Cookson Boats (Nouvelle-Zélande) et mis à l'eau en mai 2010.

Dick, 47 ans, est le deuxième skipper de ce 7e Vendée Globe dont le bateau perd sa quille, après le Français Marc Guillemot (Safran) à qui cette mésaventure était arrivée seulement quelques heures après le départ de la course, le 10 novembre des Sables-d'Olonne (Vendée).

C'était la 3eme participation de Jean-Pierre Dick au Vendée Globe: il avait fini 6e en 2004-2005 et abandonné en 2008-2009.

Après l'abandon de Dick, onze navigateurs étaient encore en course mardi matin sur les 20 qui ont pris le départ. Les premiers concurrents sont attendus aux Sables le week-end prochain, peut-être dès samedi.

AFP

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