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RUGBY

Tournoi des Six Nations : Saint-André mise sur la continuité

AFP
Texte par : Dépêche
3 mn

À deux jours de l'entrée du XV de France dans le Tournoi des Six Nations, le sélectionneur Philippe Saint-André a annoncé la composition de l'équipe. Il reconduit la majorité des joueurs qui ont participé au petit chelem de la tournée de novembre.

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Thierry Dusautoir, en 3e ligne, Yoann Huget, à l'arrière, et Benjamin Fall, à l'aile, seront titulaires dimanche face à l'Italie à Rome pour le premier match du XV de France dans le Tournoi des six nations 2013, a annoncé vendredi le manager Philippe Saint-André.

Saint-André a dans l'ensemble misé sur la stabilité par rapport aux test-matches réussis de novembre, en reconduisant notamment la charnière Machenaud-Michalak, la paire de centres Mermoz-Fritz et la première ligne Forestier-Szarzewski-Mas.

Dusautoir, qui n'était plus apparu en Bleu depuis mars 2012, remplace son partenaire toulousain Yannick Nyanga. L'ancien capitaine (31 ans, 54 sél), qui a dû laisser cette charge au deuxième ligne Pascal Papé, avait été laissé au repos lors de la tournée de juin en Argentine puis avait déclaré forfait à l'automne en raison d'une blessure à un genou.

Dusautoir sera associé en 3e ligne à Louis Picamoles et Fulgence Ouedraogo, sur lequel planait une légère incertitude, levée mercredi soir, concernant son état de santé.

"Il y a eu débat en troisième ligne, a admis Philippe Saint-André. Fulgence était un de nos sauteurs principaux au mois de novembre. On voulait savoir où en était sa cheville."

Benjamin Fall profite, lui, de la blessure aux ischio-jambiers de Vincent Clerc. Le joueur du Racing-Métro (23 ans, 3 sél) avait été titularisé en juin pour le deuxième match face à l'Argentine puis avait été appelé en novembre sans jamais figurer sur une feuille de match.

Quant à Yoann Huget, il bénéficie de la défection du Castrais Brice Dulin, opéré des adducteurs. Le Toulousain (25 ans, 12 sél), remplaçant en novembre, peut évoluer autant à l'aile qu'à l'arrière mais c'est à ce dernier poste, où il a été titularisé six fois en club cette année, qu'il a été retenu.

Hormis ces trois retouches, le XV de France conserve "une grosse ossature qui a débuté les matches de novembre", a relevé Saint-André.

"C'était la cohérence après les matches de l'Australie et l'Argentine", remportés 33-6 puis 39-22, a-t-il ajouté.

Les Bleus s'envoleront pour Rome samedi matin. Ils affronteront l'Italie dimanche (16h00) au stade Olympique.


Le XV de départ:

Huget (Stade Toulousain) - Fofana (Clermont), Fritz (Stade Toulousain), Mermoz (Toulon), Fall (Racing-Métro) - (o) Michalak (Toulon), (m) Machenaud (Racing-Métro) - Dusautoir (Stade Toulousain), Picamoles (Stade Toulousain), Ouedraogo (Montpellier) - Maestri (Stade Toulousain), Papé (Stade Français, cap) - Mas (Perpignan), Szarzewski (Racing-Métro), Forestier (Castres)

Remplaçants: Kayser (Clermont), Debaty (Clermont), Ducalcon (Racing-Métro), Taofifenua (Perpignan), Chouly (Clermont), Parra (Clermont), Trinh-Duc (Montpellier), Bastareaud (Toulon)

AFP

 

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