FRANCE

Viande de cheval : l'agrément sanitaire de Spanghero en partie rétabli

AFP

Stéphane Le Foll, le ministre français de l'Agriculture, a en partie rétabli l'agrément sanitaire de Spanghero, l'entreprise accusée de tromperie pour avoir vendu des aliments à base de viande de cheval sous l'étiquette "viande de bœuf".

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Le ministre de l'Agriculture, Stéphane Le Foll, a annoncé lundi à l'AFP que l'entreprise Spanghero allait retrouver son agrément sanitaire pour ses activités de production de viande hachée, de saucisserie et d'élaboration de plats cuisinés.

L'entreprise, au coeur du scandale de la viande de cheval faussement estampillée "boeuf", ne pourra pas en revanche reprendre son activité d'entreposage de matières premières congelées, a expliqué M. Le Foll.

Spanghero a "réceptionné" 750 tonnes de viande de cheval en six mois

La direction française de la répression des fraudes (DGCCRF) évalue à 750 tonnes la quantité de viande de cheval "réceptionnée" par Spanghero durant les six derniers mois. Quelque 550 tonnes ont servi à la fabrication de plus de 4,5 millions de plats frauduleux vendus dans 13 pays européens sous l'étiquette "viande de bœuf", affirme la DGCCRF. Il s'agit du plus important  trafic de viande jamais mis au jour sur le continent européen.

"Au regard du travail accompli et des conclusions qui m'ont été présentées ce (lundi) matin, j'ai pris la décision de rétablir l'agrément pour les plats cuisinés, la découpe de viande et la charcuterie", a déclaré le ministre.

Le rapport d'enquête sanitaire "complet et définitif" demandé par le gouvernement sur le fonctionnement de l'entreprise "sera rendu vendredi", a-t-il indiqué.

"A ce stade, 80% du stockage de toutes les viandes a été vérifié, le travail continue sur les 20% restants", a-t-il précisé.

M. Le Foll a assuré disposer, en l'état, de "suffisamment d'éléments" pour rétablir en partie l'agrément de l'entreprise. "Pouvez-vous imaginer que j'autoriserais une telle reprise si j'avais le moindre doute?" a-t-il insisté.

"Grand soulagement"

Les dirigeants de Lur Berri, maison-mère de la société Spanghero, ont accueilli "avec un grand soulagement" la décision du gouvernement. "Nous nous félicitons du résultat des efforts et de la mobilisation de tous, salariés, syndicats et dirigeants", indiquent le président Sauveur Urrutiaguer, et son directeur général, Olivier Gemin, dans un communiqué.

Si l'agrément de Spanghero est rétabli en partie, le ministère insiste néanmoins sur le fait que l'enquête de la répression des fraudes (DGCCRF), qui a révélé un faisceau d'indices graves, se poursuit par une enquête judiciaire, totalement autonome au travail de la brigade vétérinaire.

Accuséee de tromperie économique, l'entreprise Spanghero, basée à Castelnaudary (Aude), a perdu jeudi dernier son agrément sanitaire pour l'ensemble de ses activités, suscitant l'angoisse pour ses quelque 300 employés.

Une délégation intersyndicale (CFDT, FO, CFE-CGC) du personnel doit être reçue lundi soir par M. Le Foll et ses collègues Benoît Hamon (Consommation) et Guillaume Garot (Agroalimentaire).

AFP

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