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À Londres, des poubelles collectant les données des smartphones font scandale

AFP

Des poubelles équipées d'un système Wifi recueillaient depuis le mois de juin des informations sur les passants à partir de leur smartphone, provoquant un scandale à Londres. Les autorités exigent que cette technologie soit désactivée.

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On connaissait les poubelles qui collectaient des déchets, il existe désormais des poubelles "intelligentes" capables de collecter des informations sur les passants. À Londres du moins. Depuis le début de l’été, ces poubelles d’un nouveau genre, qui peuvent recueillir des données de promeneurs à partir de leur smartphone, font scandale dans la capitale britannique. En juin, en l'espace d'une semaine, elles ont enregistré plus d'un demi-million de téléphones.

Devant l’indignation de nombreux Londoniens, les autorités de la City ont exigé lundi 12 août que cette technologie à l’essai soit désactivée jusqu'à ce qu'il y ait un débat public sur le sujet.

Conçues pour résister à l'explosion d'une bombe, ces conteneurs nouvelle génération sont équipés d'un système wifi et d'écrans digitaux pour afficher à l’origine des publicités ainsi que des informations financières et locales en temps réel, comme les perturbations dans le métro.

Bientôt à Rio, Dubaï et New York

Selon son fabricant, la société Renew, ces poubelles "fournissent une vision sans précédent [...] - les points d'entrée et de sortie, le temps passé dans un endroit, les centres d'intérêt" des utilisateurs de smartphone. Cette technologie pourrait, selon le patron de Renew, Kaveh Memari, permettre de cibler des campagnes publicitaires en fonction par exemple du temps passé dans les commerces. Le client de tel café pourrait ainsi se voir proposer des publicités d'autres chaînes de boissons chaudes.

Elle est comparable à la technologie utilisée par les sites internet qui comptent le nombre de visiteurs uniques, sans connaître leur identité, a-t-il expliqué. "Nous ne pouvons pas vraiment suivre les gens, nous ne voyons pas les gens, tout ce que nous voyons est un dispositif", s’est-il défendu. "Peu importe ce que peut faire la technologie, a rétorqué un porte-parole de la City of London. Tout ce qui se passe dans les rues doit être fait avec précaution et avec le soutien d'un public informé."

Kaveh Memari a insisté sur le fait que l'utilisation éventuelle des informations collectées par ces poubelles devrait se faire en accord avec des groupes de protection des données. "Les développements futurs (de ce dispositif) ne dépendront pas seulement de la technologie, mais surtout de la façon dont les gens réagissent vis-à-vis de cette technologie interactive", a-t-il affirmé.

Renew, qui a installé ces poubelles très sophistiquées dans la capitale britannique pendant les Jeux olympiques de Londres en 2012, compte vendre ce produit dans d'autres villes comme New York, Dubaï et Rio.

Avec dépêches

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