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Un mort dans la fusillade de l'aéroport de Los Angeles

AFP

Un homme a ouvert le feu vendredi au terminal 3 de l'aéroport de Los Angeles, faisant un mort et deux blessés. Le trafic aérien a été suspendu et les voyageurs évacués.

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Un homme armé d'un fusil d'assaut a ouvert le feu vendredi 1er novembre à l'aéroport international de Los Angeles tuant un agent de sécurité et blessant plusieurs personnes.

Le tireur, identifié par le FBI comme Paul Anthony Ciancia, un habitant de Los Angeles âgé de 23 ans et originaire du New Jersey (nord-est), a fait irruption dans le terminal 3 de l'aéroport à 9H20 (16H20 GMT) armé d'un fusil d'assaut et a commencé à tirer sur les passagers.

Le tireur avait planifié un massacre

Il a réussi à passer le contrôle et à pénétrer dans la zone d'embarquement avant d'être pris en chasse par la police. Blessé dans un échange de tirs avec les officiers, il a été arrêté et évacué dans un hôpital dans un état critique.

Les télévisions ont montré des images de panique et de chaos pendant et après la

fusillade, les passagers se jetant par terre ou essayant de se protéger des balles derrière leurs bagages.

La personne décédée est un agent de sécurité de l'agence américaine de sécurité des transports (TSA), qui a succombé à ses blessures à l'hôpital en fin de matinée. Sept personnes au total ont été blessées, dont six ont été hospitalisées. Mais selon le maire de Los Angeles, Eric Garcetti, le tireur avait planifié un véritable massacre.

C'est la première fois qu'un agent de la TSA est tué en service, depuis la création de cette agence fédérale après les attentats du 11-Septembre.

"Il avait plus de 100 cartouches de munitions, qui auraient littéralement pu tuer toutes les personnes qui se trouvaient dans le terminal aujourd'hui", a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse.

Déception vis-à-vis du gouvernement

Le motif de la fusillade restait inconnu. Dans un communiqué, le FBI a indiqué qu'il était "prématuré pour l'instant de commenter les motivations" du tireur et que les enquêteurs "n'écartaient pas ni ne retenaient la piste terroriste".

L'homme aurait également pu avoir une rancune envers la TSA. Selon la chaîne NBC, le tireur présumé aurait des liens avec la TSA et visait spécifiquement ses agents -- une information non confirmée par l'agence.

Selon le quotidien Los Angeles Times, il braquait son arme sur les passagers et leur demandait s'"ils étaient de la TSA". Si la réponse était non, il poursuivait sa route, a indiqué le Los Angeles Times, citant des témoins indiquant qu'il avait maudit la TSA à plusieurs reprises.

La police a trouvé sur le tireur une note faisant état de "déception vis-à-vis du gouvernement", selon le quotidien, citant un responsable. Des amis et des membres de la famille du tireur ont indiqué qu'il pourrait avoir des tendances suicidaires, a ajouté le Los Angeles Times.

Washington "préoccupé"

"À l'heure actuelle, nous pensons qu'il s'agissait d'un tireur isolé" et "c'était la seule personne armée dans cet incident", a déclaré à la presse le chef de la police de l'aéroport, Patrick Gannon. "Tout le monde a commencé à courir"

Le président Barack Obama a déclaré depuis la Maison Blanche : "Évidemment, nous suivons la situation et nous sommes préoccupés".

La fusillade a fortement perturbé le trafic aérien. Quelque 750 vols ont été affectés, dont 50 déroutés vers des aéroports voisins. Les autres ont été cloués au sol à Los Angeles -- troisième aéroport du pays en termes de passagers transportés -- ou dans leur aéroport d'origine.

Selon le magazine Variety, un épisode de la série télévisée à succès "Mad Men" était en tournage dans le terminal 4 de l'aéroport.

La dernière fusillade à l'aéroport de Los Angeles remonte à 2002, quand un tireur d'origine égyptienne avait ouvert le feu sur un comptoir de la compagnie israélienne El Al, faisant deux morts et plusieurs blessés. Le tireur avait été abattu par un agent de sécurité de la compagnie.

Avec dépêches

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