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Les Taliban pakistanais confirment la mort de leur chef Hakimullah Mehsud

AFP

Le chef du mouvement des Taliban pakistanais, Hakimullah Mehsud, a été abattu par un drone américain vendredi au Pakistan, selon les services de sécurité. Une source des Taliban a confirmé l’information.

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La mort de Hakimullah Mehsud, leader du mouvement des Taliban pakistanais, a été annoncée à plusieurs reprises par le passé, avant d'être démentie. Mais elle a cette fois été confirmée par les Taliban. Le responsable islamiste aurait été tué à la suite d’une frappe menée par un drone américain, vendredi 1er novembre, au Pakistan, selon plusieurs services de sécurité. "Nous confirmons avec une grande peine que notre estimé leader est tombé en martyr dans un raid de drone", a déclaré à Reuters un chef militaire de la milice.

Hakimullah Mehsud, dont on ne connaît pas l'âge exact - sans doute une trentaine d'années -, était l'un des hommes les plus recherchés du Pakistan depuis son arrivée aux commandes de l'organisation, en août 2009. Sa tête était mise à prix à cinq millions de dollars aux États-Unis.

Ses funérailles auront lieu samedi à 15h00 à Miranshah, capitale du Nord-Waziristan, l'une des zones tribales du nord-ouest du pays.

"Une perte importante"

De son côté, la Maison Blanche a seulement indiqué avoir pris connaissance de la nouvelle, mais la porte-parole du Conseil de sécurité nationale a dit "ne pas être en position de commenter cette information". "Si cela est vrai, c'est une perte importante" pour les Taliban pakistanais, a ajouté Caitlin Hayden.

À Islamabad, les autorités centrales, qui condamnent officiellement ces raids, ont diffusé le message d'indignation habituel sans parler du décès de d'Hakimullah Mehsud.

Quatre responsables des services de sécurité pakistanais l'ont en revanche confirmé. Selon eux, son chauffeur et son garde du corps ont également été tués. Quatre missiles tirés par les drones se sont abattus sur une maison de Danda Darpa Khel, village situé à 5 km de Miranshah, ont-ils précisé, ajoutant que Mehsud assistait avec 25 autres dirigeants talibans à une réunion consacrée à une offre de dialogue d'Islamabad.

Des appels à la vengeance

La veille du raid, le Premier ministre pakistanais Nawaz Sharif, en déplacement à Londres, avait informé le gouvernement britannique que des discussions avaient été engagées avec les Talibans.

Le gouvernement pakistanais n'a jamais précisé avec quelle aile du mouvement il entendait négocier ni s'il comptait se plier aux exigences des djihadistes, qui réclament la libération de leurs camarades détenus et le retrait des forces gouvernementales présentes dans les zones tribales.

Dans un premier temps, la mort de Mehsud va à n'en pas douter être suivie d'appels à la vengeance, mais elle pourrait à plus long terme faciliter le dialogue, estime Saifullah Mahsud, directeur d'un centre de recherches sur les zones tribales ou Fata (Federally Administered Tribal Areas).

"Hakimullah Mehsud était un personnage très controversé et il avait des exigences très fermes", a-t-il déclaré à Reuters, ajoutant que sa mort était loin d'annoncer la fin du mouvement. "C'est une organisation très décentralisée. Ils ont perdu d'autres dirigeants dans des raids de drones", a-t-il souligné.

Le bras droit de Mehsud avait été tué en mai dans les mêmes circonstances et son lieutenant le plus proche a été capturé le mois dernier en Afghanistan.

 

Avec dépêches

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