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Retenu au Qatar, le footballeur Zahir Belounis peut rentrer en France

Le footballeur franco-algérien Zahir Belounis
Le footballeur franco-algérien Zahir Belounis Amnesty International

Le footballeur français Zahir Belounis, retenu au Qatar depuis juin 2012 en raison d'un différend avec son club d’Al-Jaish, a obtenu un visa de sortie. Il quittera donc enfin Doha pour la France jeudi.

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Fin du cauchemar pour Zahir Belounis. Le footballeur français retenu au Qatar depuis le moins de juin 2012 va enfin pouvoir rentrer en France. Le Franco-Algérien de 33 ans a obtenu son visa de sortie après des mois de blocage. "Il est très heureux. Il a déjà réservé son vol", a déclaré son frère Mahdi Belounis à l’agence AP. Zahir Belounis devrait arriver en France jeudi 28 novembre.

Le footballeur avait porté plainte contre son club d’Al-Jaish pour salaires impayés, mais depuis il s’était fait dire qu'il ne pouvait obtenir de visa de sortie que s'il renonçait à sa plainte.

Sous la pression internationale, notamment de la FIFPro (le syndicat des joueurs de football professionnels), le Qatar a finalement cédé. "Ils ont réalisé qu’ils étaient en train de détruire leur image", a indiqué Mahdi Belounis. "La pression de la FIFPro a été la goutte qui a fait déborder le vase. Ils se sont dit : ‘nous devons mettre un terme à cela et lui donner un visa de sortie‘."

Le système de la kafala pointé du doigt

Le cas de Zahir Belounis a mis en lumière la kafala, ce système d’emploi au Qatar qui empêche les travailleurs étrangers de quitter le pays sans une autorisation écrite de leurs employeurs. "Ce système est en train de me tuer et de nombreuses autres personnes risquent d’en souffrir", avait écrit Zahir Belounis dans une lettre ouverte publiée il ya quelques semaines dans "The Guardian" et adressée notamment à Zinedine Zidane et à l’entraîneur du Bayern Munich, Pep Guardiola.

"Je n’ai pas vu ma famille depuis juin 2012 car mon employeur refuse de me donner un visa de sortie. Je ne suis pas le seul dans cette situation. Beaucoup de travailleurs qui sont au Qatar pour construire les stades du Mondial-2022 risquent de se retrouver dans la même situation que moi. Si le Qatar ne renonce pas son système de la kafala, alors il y aura des centaines, voir des milliers de personnes prises au piège ici."

Deux autres footballeurs ayant évolué en France, l'attaquant international marocain Youssouf Hadji (ex-Bastia et Rennes) et son compatriote Abdeslam Ouaddou (ex-Valenciennes et Nancy), ont vécu des histoires similaires à celle de Zahir Belounis. Ils sont restés bloqués au Qatar pendant des mois suite à des conflits avec leurs clubs respectifs du Al-Arabi Doha (1ère division du Qatar) et de Lekhwiya.

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