MEXIQUE

Un camion avec un chargement radioactif dangereux volé au Mexique

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Au Mexique, un camion transportant une substance radioactive susceptible de servir dans la création d’une "bombe sale" a été dérobée le 2 décembre. Les autorités mexicaines ont mis en garde la population.

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Un camion transportant une substance radioactive à usage médical potentiellement "extrêmement dangereuse" a été dérobé, le 2 décembre, au Mexique, a annoncé mercredi 4 décembre l'Agence internationale de l'énergie atomique (AIEA).

Cette substance de type Cobalt 60, utilisée en radiothérapie, provenait d'un hôpital de la ville de Tijuana (nord du pays) et a été dérobée à Tepojaco, une ville proche de Mexico. Les autorités mexicaines effectuent actuellement des recherches pour retrouver le camion et ont diffusé un communiqué pour mettre en garde le public.

"Au moment du vol, la source [radioactive] était correctement protégée. Mais la source pourrait être extrêmement dangereuse pour quelqu'un si la protection était enlevée ou bien endommagée", a précisé l'agence de l’AIEA basée à Vienne, dans un communiqué.

Risque de "bombe sale"

Le risque ? Que la substance soit utilisée dans la fabrication d'une "bombe sale", ce qui serait en théorie possible, en combinant explosifs conventionnels et isotopes radioactifs. Les experts mettent d'ailleurs régulièrement en garde contre le danger que représentent les stocks importants de ce type de substances entreposées dans les hôpitaux sans surveillance suffisante.

L'année dernière, l'AIEA a répertorié 17 cas de possession illégale et de tentative de vente de substances nucléaires et 24 cas de vol ou de perte, ce qui représente "la partie visible de l'iceberg", selon l'Agence. De nombreux cas concernent notamment d'anciennes républiques soviétiques, comme la Tchétchénie, la Géorgie et la Moldavie, où plusieurs personnes ont été arrêtées en 2011 en tentant de vendre de l'uranium pouvant servir à fabriquer des armes.

Avec AFP

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