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Les premiers "coffee shops" ouvrent leurs portes aux États-Unis

AFP

L'État américain du Colorado a autorisé depuis mercredi la commercialisation du cannabis à des fins récréatives. Les premiers "coffee shops" devraient également ouvrir dans l'État de Washington au printemps.

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C’est une première aux États-Unis. Les consommateurs de cannabis de l’État du Colorado peuvent depuis le mercredi 1er janvier se procurer légalement de la marijuana.

Une loi votée en novembre prévoit en effet l'ouverture, dans le Colorado, des premiers "coffee-shops" où les consommateurs pourront acheter tout à fait légalement, à condition d'avoir au moins 21 ans, jusqu'à 28 grammes de cannabis à chaque visite. Jusqu'à présent, la politique américaine combinait plutôt interdiction et répression à l’encontre des adeptes de cette drogue.

"Des gens de toutes parts"

La nouvelle loi semble faire des heureux. Les cultivateurs de cannabis se frottent les mains tandis que certaines sociétés offrent déjà de leur côté des voyages organisés. "La nouveauté en elle-même attire les gens de toutes parts", explique Adam Raleigh, patron du fournisseur de cannabis Telluride Bud Company, dans le Colorado. "J'ai des gens qui vont venir en voiture du Texas, de l'Arizona et de l'Utah, juste pour faire partie de l'Histoire".

"Ces derniers mois, j'ai reçu chaque jour entre quatre et six courriels, et entre cinq et dix coups de téléphone de personnes me demandant des détails sur la loi et la meilleure date pour combiner vacances au ski et cannabis", assure-t-il à l'AFP.

Dans le Colorado, célèbre pour ses stations de ski, 348 magasins ont ainsi obtenu une licence. Les autorités, elles, sont impatientes de récolter leurs premiers impôts sur cette nouvelle activité.

Un marché colossal

Et la nouveauté pourrait faire des émules. Dans l'État de Washington, dans le nord-ouest du pays, les premiers "coffee shops" devraient également ouvrir d'ici le printemps. Cet État, à lui seul, a reçu 3 746 demandes de licence, dont 867 pour des magasins, rapporte le Seattle Times, qui appelle à la prudence dans un éditorial.

Le marché est énorme : selon le cabinet d'études ArcView Market Research, les ventes légales de cannabis augmenteront de 64 % entre 2013 et 2014, pour passer de 1,4 milliard de dollars à 2,34 milliards. "La légalisation du cannabis (est) un séisme dans la politique de contrôle des drogues, peut-être le plus important depuis la fin de la Prohibition", écrit le journal, en référence aux 13 années (1920-1933) pendant lesquelles l'alcool était interdit aux États-Unis.

Le contrôle de l'État

Si la consommation de cannabis à des fins médicales est déjà légale et réglementée dans 19 États du pays, le Colorado et Washington ont franchi un pas de plus en mettant en place un système où les autorités locales superviseront la culture, la distribution et le marketing de l'herbe pour le simple plaisir des consommateurs, faisant planer un parfum de "coffee shop" néerlandais sur l'Ouest américain.

Aux États-Unis même, un sondage récent montrait chez les jeunes une tolérance grandissante pour une drogue pourtant illicite et considérée comme addictive. Selon cette enquête, moins de 40 % des élèves de dernière année de lycée considèrent le cannabis dangereux, contre 44 % un an plus tôt, et 23 % affirment en avoir fumé le mois précédent le sondage.

Avec AFP
 

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