Accéder au contenu principal

Découverte de la première planète jumelle de la Terre

AFP

Une équipe internationale d'astronomes a découvert la première planète hors du système solaire d'une taille comparable à la Terre et propice à la vie. Une avancée importante qui laisse espérer la découverte de nouvelles autres planètes de ce type.

PUBLICITÉ

Elle s'appelle Kepler-186f. Cette planète hors du système solaire d'une taille comparable à celle de la Terre a été découverte par une équipe internationale d'astronomes. Les températures de cet astre propices à la vie, qui permettent à l'eau d'exister à l'état liquide, rendent la trouvaille particulièrement intéressante.

"C'est la première exoplanète de la taille de la Terre trouvée dans la zone habitable d'une autre étoile", souligne Elisa Quintana, astronome du SETI Institute au centre de recherche Ames de la Nasa, qui a mené cette recherche.

Cette découverte grâce au télescope spatial américain Kepler, conforte la probabilité de trouver des planètes sœurs de la Terre dans notre galaxie, la Voie Lactée, estiment ces scientifiques dirigés par une astronome de la Nasa et dont les travaux ont été publiés, jeudi 17 avril, dans la revue américaine "Science".

Un "pas important" dans la découverte de nouvelles planètes

Pour Fred Adams, astronome à l'Université du Michigan, "il s'agit d'un pas important dans la quête pour découvrir une exoplanète identique à la Terre", l'objectif de la mission Kepler.

Sur les près de 1 800 exoplanètes détectées depuis 1994, une vingtaine sont en orbite autour de leur étoile dans la zone habitable. Mais ces planètes sont nettement plus grandes que la Terre et de ce fait il est difficile de déterminer si elles sont gazeuses ou rocheuses.

Selon les modèles théoriques sur la formation planétaire, des planètes dont le rayon est inférieur à 1,5 fois celui de la Terre ont peu de chance d'accumuler une atmosphère épaisse comme les planètes gazeuses géantes de notre système solaire.

Une planète rocheuse ?

La planète Kepler-186f a un rayon supérieur de 1,1 fois à celui de la Terre. Elle entre ainsi dans la catégorie des planètes rocheuses de notre système solaire comme la Terre, Mars ou Venus.

"Vu la petite taille de cette exoplanète, il y a de grandes probabilités qu'elle soit rocheuse et qu'elle ait une atmosphère. Si cette atmosphère offre de bonnes conditions, l'eau peut exister à l'état liquide en surface", explique à l'AFP Emeline Bolmont, chercheuse de l'Université de Bordeaux qui a participé à cette avancée.

Elle souligne, en outre, que ces conclusions sont fondées sur des extrapolations car "pour être sûr qu'elle soit rocheuse, il faudrait avoir la masse de la planète, ce qui n'est pas possible avec les instruments actuels".

Un milliard de planètes potentiellement habitables

Kepler-186f se trouve dans un système stellaire à 490 années-lumière du Soleil (une année lumière équivaut à 9 460 milliards de kilomètres) comptant cinq planètes toutes de taille proche à celle de la Terre mais seule Kepler-186f est dans la zone habitable. Elle orbite son étoile en 130 jours et reçoit un tiers de l'énergie lumineuse que la Terre obtient du soleil.

"Les futures missions de la Nasa comme le télescope spatial James Webb [qui succédera à Hubble en 2018 et sera plus puissant, NDLR], pourront découvrir les exoplanètes rocheuses les plus proches et déterminer leur composition ainsi que la nature de leur atmosphère", a indiqué Paul Hertz, directeur de la division d'astrophysique de l'agence spatiale, lors d'une conférence de presse.

Fin 2013, des astronomes avaient estimé que des milliards de planètes de taille terrestre en orbite autour d'étoiles similaires au Soleil dans notre galaxie seraient potentiellement habitables.

Avec AFP

Cette page n'est pas disponible.

Il semblerait qu'il y ait une erreur de notre côté et que cette page ne soit pas disponible. Nos équipes vont se pencher sur la question pour résoudre ce problème au plus tôt.