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ÉTATS-UNIS

En Californie, une jeune femme retrouvée après avoir été séquestrée dix ans

AFP | Isidro Garcia, l'agresseur présumé
3 mn

Une jeune femme, enlevée en 2004 et séquestrée depuis dix ans, a été retrouvée en vie, en Californie. Régulièrement agressée physiquement et sexuellement, elle a donné naissance à un enfant. Isidro Garcia, son tortionnaire présumé, a été arrêté

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Disparue depuis dix ans, une jeune femme s'est présentée à la police de Californie en révélant qu'elle avait été kidnappée et séquestrée. Son bourreau présumé, Isidro Garcia, âgé de 41 ans, a été arrêté.

La victime, aujourd'hui âgée de 25 ans, avait été kidnappée en août 2004 à Santa Ana, au sud-est de Los Angeles, selon les autorités. À l'époque, sa mère avait signalé sa disparition.

Elle a déclaré aux enquêteurs avoir été enlevée à son domicile par celui qui était alors son petit ami. Ce dernier, Isidro Garcia, l'a ensuite droguée puis enfermée dans un garage de Compton, autre faubourg de Los Angeles, précise la police dans un communiqué.

"Durant les mois et années qui ont suivi, Garcia a répété à la victime que sa famille avait abandonné ses recherches et que si elle essayait de retourner chez elle, sa famille serait expulsée", a expliqué la police. Ils avaient en effet déménagé plusieurs fois pour éviter d'être repérés par les autorités.

"Garcia a, de façon régulière, agressé physiquement et sexuellement sa victime", a insisté la police, expliquant qu'il s'était arrangé pour que le couple travaille de nuit dans des services de nettoyage "afin de pouvoir toujours garder un oeil sur elle".

La jeune femme, qui avait 15 ans au moment de son enlèvement et dont l'identité n'a pas été révélée, a eu plusieurs occasions de s'échapper durant ses dix années de captivité mais "elle n'a pas trouvé le moyen de s'en sortir", a déclaré la police de Santa Ana dans un communiqué.

Elle a ainsi continué à vivre sous la domination d'Isidro Garcia, qui, en 2007, l'a forcée à l'épouser. Ils ont eu un enfant en 2012.

Cette affaire rappelle celle de trois jeunes Américaines retenues captives durant une décennie dans une maison de Cleveland, dans l'Ohio, et qui sont parvenues à s'échapper l'an dernier grâce à l'aide d'un voisin. Leur bourreau Ariel Castro, 53 ans, est mort le 3 septembre 2013, un mois après avoir été condamné à la prison à perpétuité pour les avoir séquestrées, violées et battues pendant plus de dix ans. Il avait été retrouvé pendu dans sa cellule.

Avec AFP et Reuters

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