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US Open : Novak Djokovic et Serena Williams en demi-finales

Serena Williams à l'US Open
Serena Williams à l'US Open Alex Goodlet, Getty Images North America, AFP

Le Serbe Novak Djokovic s'est hissé en demi-finale de l’US Open, jeudi, en disposant de l'Écossais Andy Murray. Chez les dames, Serena Williams est facilement venue à bout de l'Italienne Flavia Pennetta et se retrouve également en demie.

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Ce ne fut pas facile, mais Novak Djokovic s’est qualifié dans la nuit de mercredi à jeudi pour sa huitième demi-finale d’affilée à l’US Open. Le Serbe a pris le meilleur sur Andy Murray lors du dernier quart de finale messieurs du tournoi.

Pour la première fois depuis leur épique finale à rallonge (4h54) de l'édition 2012, Djokovic et Murray se retrouvaient sur le ciment de Flushing Meadows. À l'image de la finale 2012 remportée en cinq sets par Murray, pour son premier titre majeur, ces retrouvailles ont donné lieu à un duel de haute volée pendant deux premiers sets étouffants, avant que Murray ne s'étiole pour s'incliner 7-6 (7/1), 6-7 (1/7), 6-2, 6-4.

Un "manque de fraîcheur" de Murray

Djokovic a pris un bon départ pour mener 4-1 avant de voir revenir son adversaire à 4-4 et arracher le tie-break, mais "Djoko", 29 ans, ne lui a laissé aucune chance. "C'était un duel très physique pendant deux sets et demi. Après c'était un peu moins spectaculaire, mais je m'attendais à une bataille de ce genre contre lui", a expliqué Djokovic. "Je savais que le plus agressif de nous deux allait s'imposer", a-t-il expliqué après avoir porté son bilan contre Murray à 13 victoires en 21 confrontations. "J'ai manqué de fraîcheur physique, il était plus solide que moi, mais je n'ai pas mal joué. Je suis extrêmement déçu, mais j'ai produit du bon tennis et réussi un beau tournoi", a analysé Murray, opéré du dos à l'automne 2013.

L'adversaire de Djokovic en demi-finale sera le Japonais Kei Nishikori qui a créé une petite surprise en éliminant le numéro 4 mondial et vainqueur de l'Open d'Australie Stanislas Wawrinka au terme d'un nouveau marathon de plus de quatre heures 3-6, 7-5, 7-6 (9/7), 6-7 (5/7), 6-4. Nishikori a signé à 25 ans le plus beau succès de sa carrière et mis un terme à une attente de 96 ans pour le tennis nippon qui avait atteint le dernier carré à l'US Open pour la dernière fois en 1918.

Serena Williams en demi-finale chez les dames

Le tableau féminin n'a pas été épargné par les surprises, mais Serena Williams est bien là. Malgré un début catastrophique où elle a perdu ses deux premiers jeux de service pour être menée 3 à 0 par l'Italienne Flavia Pennetta, la N.1 mondiale a vite repris ses esprits pour s'imposer 6-3, 6-2. "Je suis juste heureuse d'avoir gagné et d'être enfin en demi-finale d'un Grand Chelem cette année", a souligné la cadette des soeurs Williams.

Elle ne retrouvera pas son adversaire des finales 2012 et 2013, Victoria Azarenka. La Bélarusse, victime d'une intoxication alimentaire et en manque de compétition après une année 2014 perturbée par une blessure au pied gauche, n'a pas pesé lourd face à la Russe Ekaterina Makarova 6-4, 6-2. Makarova, comme la Chinoise Peng Shuai dans l'autre partie du tableau, va disputer sa première demi-finale à ce niveau. Mais Williams, qui vise son premier titre du Grand Chelem de l'année, se refuse à tout triomphalisme: "Après l'année que j'ai eue en Grand Chelem (8e de finale comme meilleur résultat, ndlr), je prends les matches les uns après les autres et tout le monde extrêmement au sérieux".

Avec AFP

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