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Bande dessinée

Mafalda, une héroïne éprise de paix et de justice

Joaquin Salvador Lavado, dit "Quino", créateur du personnage Mafalda.
Joaquin Salvador Lavado, dit "Quino", créateur du personnage Mafalda. Daniel Garcia, AFP
3 mn

Mafalda, héroïne de bande dessinée créée par l'Argentin Quino, vient de fêter ses 50 ans. Cet enfant contestataire qui a conquis le monde a été notamment décoré de la Légion d'honneur, une première pour un personnage de BD.

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À 82 ans, Joaquin Salvador Lavado, dit "Quino", s'étonne que Mafalda soit "toujours d'actualité après 50 ans". "Les questions qu'elle se pose sur la société parlent encore aux lecteurs d'aujourd'hui et sa vision reste d'une surprenante actualité", disait-il il y a quelques mois.

Avec un humour subtil, la fillette s'interroge sur les dysfonctionnements du monde et interpelle ses parents sur les problèmes économiques et sociaux, les inégalités, l'injustice, la corruption, la guerre, l'environnement. Mafalda "dit des choses qu'il n'était pas possible de dire à une époque où la parole était muselée, elle interpellait la société", selon la présidente de centre gauche Cristina Kirchner.

L'héroïne de Quino avait initialement été créée pour une campagne publicitaire de matériel électroménager, mais le projet n'a pas abouti et il faudra attendre le 29 septembre 1964 pour que Mafalda apparaisse dans l'hebdomadaire "Primera Plana". Elle est ensuite publiée dans le quotidien "El Mundo", jusqu'au 25 juin 1973. L'Argentine est alors gouvernée par les militaires.

Les réflexions de la fillette de classe moyenne qui remet en cause la polarisation est/ouest du temps de l'Union soviétique reflètent l'anticonformisme de l'auteur, qui a vécu en exil à Milan, pendant la dictature militaire qui a ensanglanté l'Argentine (1976-1983). "Arrêtez le monde, je veux descendre", "encore de la soupe ?" sont parmi les phrases les plus célèbres prononcées par Mafalda. "Le problème de la famille humaine, c'est que tout le monde veut être le père", dit-elle aussi.

En France, le festival de la BD d'Angoulême l'a honorée. Quino a été fait officier de la Légion d'honneur à l'occasion du Salon du livre de Paris. Quelque jours plus tôt, Mafalda elle-même avait été décorée de la Légion d'honneur à l'ambassade de France à Buenos Aires : une première pour un personnage de BD.

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